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Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Le Grand Trianon - Un palais privé à l'ombre de Versailles
de Jérémie Benoît
Editions du Gui 2009 /  160 €- 1048  ffr. / 272 pages
ISBN : 978-2-9517417-8-2
FORMAT : 22,5cm x 30cm

L'auteur du compte rendu : Matthieu Lahaye, agrg dhistoire, poursuit une thse consacre au fils de Louis XIV lUniversit Paris VIII.

Résidence de rois, résidence de Présidents

Le Grand Trianon Versailles demeure lun des btiments les plus originaux de notre patrimoine. Aussi bien luvre de Jules Hardouin Mansart (1646-1708) second par son collaborateur Robert de Cotte (1656-1735), que de son commanditaire, Louis XIV en personne, la polychromie de ses faades, son horizontalit, la perce centrale ouverte sur les jardins ainsi que son plan qui stale en font une apothose de larchitecture du Grand Sicle.

Pour la premire fois, Jrmie Benot, conservateur au Trianon, sessaye une synthse de son histoire. Il retrace ainsi les principales tapes de la construction de ldifice, du Trianon de porcelaine, dtruit en 1687, au monument que lon connat aujourdhui: le Trianon de Marbre. Il sattarde mme sur laile dite de Trianon-sous-Bois dont la faade en pierre invente certains motifs architecturaux repris au XVIIIe sicle par Jacques-Ange Gabriel. Pour se faire, il sappuie sur les tudes des historiens spcialistes de la question, notamment larticle de rfrence de Bertrand Jestaz, Le Trianon de Marbre ou Louis XIV architecte, publi en 1969 dans La Gazette des Beaux Arts.

Lauteur noublie pas non plus de sarrter sur les occupants du chteau, de Louis XIV au gnral de Gaulle en passant par Napolon Ier et Louis-Philippe. Les collections de peintures et de mobiliers, tmoignages des modes et des frquentations variables du lieu, font lobjet de commentaires circonstancis.

On laura compris, ce livre se distingue dabord par le nombre et la qualit de ses reproductions de documents anciens, en particulier des photographies qui voquent les travaux de restauration ainsi que les grands moments de la vie rpublicaine de Trianon. Dplorons tout de mme le faible nombre de plans et de dessins darchitecture que lexposition consacre Jules-Hardouin Mansart au muse Carnavalet jusquau 28 juin 2009 ou bien la rcente monographie de Bertrand Jestaz sur larchitecte permettent de compenser un peu. Mais rien ne semble pouvoir remplacer la postface du Prsident Valrie-Giscard dEstaing, qui nous offre un aperu loquent de ses souvenirs de prsident-monarque.

Malgr tout, le propos du livre reste parfois impressionniste, sans vritable continuit entre les chapitres. Les usages de Trianon sont assez peu voqus. Il manque en effet une rflexion sur sa spcificit notamment lgard de Marly et du petit Trianon ainsi quune analyse sur sa place dans le systme des rsidences impriales et prsidentielles. Dune manire gnrale, lauteur nous livre peu dlments qui permettent de replacer le btiment dans le contexte architectural et historique.

Sans tre vraiment un livre darchitecture ni vraiment un livre dhistoire de lart, cet ouvrage de synthse offre une belle promenade dans lun des plus beaux chteaux dEurope et peut combler sur de nombreux points le curieux, en laissant sur sa faim lhonnte homme.

Matthieu Lahaye
( Mis en ligne le 27/05/2009 )
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