L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Histoire de l'Irlande et des Irlandais
de Pierre Joannon
Perrin - Tempus 2009 /  12825 €- 84003.75  ffr. / 825 pages
ISBN : 978-2-262-03022-3
FORMAT : 11cm x 18cm

L'auteur du compte rendu : Thrse Krempp mne une recherche en doctorat l'Ecole des hautes tudes en sciences sociales sur l'arme franaise d'Orient pendant la Premire Guerre mondiale. Avec Jean-Nol Grandhomme, elle a publi Charles de Rose, pionnier de l'aviation de chasse (ditions de la Nue Bleue, septembre 2003).

Le tigre celtique

Pierre Joannon, lun des meilleurs spcialistes franais de lIrlande, est l'auteur de plusieurs ouvrages historiques et cofondateur de la revue tudes irlandaises. Son livre, trs complet et riche de dtails, nous permet de comprendre que lhistoire de lIrlande est celle dune lutte permanente: lutte pour survivre face une nature pauvre en ressources, mais aussi lutte pour vivre en paix, entre invasions, conqute, colonisation, rvoltes, rpressions, disettes. Deux caractristiques exercent avec constance un rle dterminant pour le pays: la proximit (de lle voisine et, au-del, du continent) qui expose, et linsularit qui protge.

La premire partie de louvrage couvre limmense priode des origines jusquau XIXe sicle. Lhistoire de lIrlande prend son essor, croit-on, aux derniers sicles du IIIe millnaire avant J.-C. avec larrive dans lle de populations indo-europennes qui auraient impos progressivement leur langue au substrat indigne nolithique. Vikings et Normands nont pas empch lclosion dune civilisation chrtienne qui sest dveloppe sur les fondations celtiques et qui a duqu lEurope tout entire par lintermdiaire de moines comme saint Colomban.

La deuxime partie est consacre la priode 18001920: de lunion entre lIrlande et la Grande-Bretagne la fin de la guerre civile et la partition, cest--dire la division du pays en deux. La dernire partie du livre sachve sur l'adhsion des deux parties de l'le l'Union europenne, l'aboutissement du processus de paix nord-irlandais et le foudroyant dcollage conomique du tigre celtique.

Ce cheminement lent, tortueux et douloureux, ponctu d'affrontements d'une rare violence, semble sur le point de connatre un terme apais. Tel est l'espoir qu'exprime l'auteur qui se garde cependant d'un excs de confiance. Un bon index et des notes viennent encore enrichir cet excellent livre. Il faudrait aujourdhui analyser le terrible impact de la crise actuelle sur lconomie du pays et les consquences qui vont en dcouler dans les annes venir.

Thérèse Krempp
( Mis en ligne le 25/08/2009 )
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