L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Les Renaissances. 1453-1559 - Histoire de France, sous la direction de Joël Cornette
de Philippe Hamon
Belin - Histoire de France 2009 /  36 €- 235.8  ffr. / 619 pages
ISBN : 978-2-7011-3362-1
FORMAT : 17cm x 24cm

Voir aussi :

- Nicolas Le Roux, Les Guerres de Religion. 1559-1629, Belin (Histoire de France), Octobre 2009, 607 p., 36 , ISBN : 978-2-7011-3363-8

L'auteur du compte rendu : Matthieu Lahaye poursuit une thse consacre au fils de Louis XIV lUniversit Paris-VIII.


Histoire(s) de France(s)

Alors que le gouvernement sest lanc depuis un mois dans un grand dbat consacr lidentit nationale, lactivit ditoriale y apporte une contribution non ngligeable. En effet, alors que les ditions de lquateur ont achev lanne dernire la rdition complte de lHistoire de France de Jules Michelet publie partir de 1833, et quelles souhaitent cette anne publier nouveau les vingt-sept volumes de lHistoire de France coordonne par Ernest Lavisse parue partir de 1901, les ditions Belin ont accept de relever le pari de Jol Cornette qui propose une nouvelle version de lhistoire nationale. Quatre volumes ont dj paru, quatre autres suivront.

Ces trois histoires monumentales sinscrivent chaque fois dans un contexte particulier o les Franais, confronts des bouleversements politiques majeurs, sinterrogent sur la spcificit du projet national au regard du monde. Michelet essayait de reconstruire un consensus national aprs la Rvolution tandis que Lavisse tchait de montrer que le rgime rpublicain, issu de la dfaite de 1870, navait pas fait sortir le pays de ses gonds, mais sinscrivait bien dans la continuit de son histoire millnaire. De mme lHistoire de France dirige par Jol Cornette parat en un moment o la France, confronte aux dfis de la mondialisation et du projet europen, sinterroge sur la pertinence de son modle.

Cette Histoire de France ne nourrit cependant pas lambition dapporter une rponse unique ces questions. Les deux volumes consacrs la premire modernit franaise (1453-1629) persistent laisser une place importante ltat moderne. Il est compris la fois comme un moyen de la puissance dans le concert europen, mais aussi un espace de rconciliation des Franais dchirs par le multiconfessionalisme. Pour autant, Philippe Hamon et Nicolas Le Roux nen oublient pas que le sentiment dappartenance au royaume se vit sur le mode de la pluralit. Lhistoire des provinces et des humbles alimente ainsi une criture nuance et complexe. Les auteurs recherchent moins dgager un sens lhistoire qu identifier des volutions souvent contingentes, lies aux crises, aux acteurs et leurs dcisions.

Si Nicolas Le Roux respecte lordre chronologique tout en se focalisant sur les grands moments de rupture, Philippe Hamon, aprs un rcit des rgnes de Charles VII (1422-1461) Henri II (1547-1559), prsente le royaume de France par une suite dentres thmatiques. En filigrane, les auteurs ne perdent jamais loccasion dinsister sur les mentalits et les reprsentations dune poque violente et trouble. Ils y sont aids par de magnifiques illustrations toujours commentes avec finesse et qui constituent la trame dune histoire visuelle. Chaque volume se clt nanmoins par un atelier de lhistorien o des sources majeures sont dites. Guid par lanalyse des auteurs, le lecteur est invit construire sa propre histoire et alimenter le sentiment trs personnel que chacun entretient avec la Nation.

Cette grande entreprise ditoriale naurait pas exist sans Jol Cornette. Au fate dune carrire exemplaire, son souci de rendre lhistoire accessible au plus grand nombre sans pour autant sacrifier la rigueur scientifique constitue un modle pour un monde universitaire sur la dfensive. Il reste savoir si cette Histoire de France, dsentrave des grands systmes idologiques, marque le dbut dune nouvelle re pour le gnie national ou sa dilution irrmdiable dans le village-monde.

Matthieu Lahaye
( Mis en ligne le 05/01/2010 )
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