L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Histoire des bibliothèques françaises (Tomes 3 & 4)



- Dominique Varry (dir.), Histoire des bibliothques franaises. Tome 3, Les bibliothques de la Rvolution et du XIXe sicle : 1789-1914, Cercle de La Librairie, 2009, 40 , ISBN : 978-2-7654-0972-4.

- Martine Poulain (dir.), Histoire des bibliothques franaises. Tome 4, Les bibliothques au XXe sicle 1914-1990, Cercle de La Librairie, 2009, 1187 p. 40 , ISBN : 978-2-7654-0973-1 .

L'auteur du compte rendu : Diplm de l'Ecole nationale des chartes et de l'Ecole nationale suprieure des sciences de l'information et des bibliothques, Rmi Mathis est conservateur, responsable de la bibliothque de sciences humaines et sociales Paris-Descartes-CNRS. Il prpare une thse sur Simon Arnauld de Pomponne l'universit Paris-Sorbonne sous la direction de Lucien Bly.


De la bibliothèque-collection à l'institution publique

Les deux volumes ici prsents font suite ceux consacrs aux priodes mdivale et moderne. Nous avons eu l'occasion de les chroniquer ici-mme et de rappeler combien ils ont marqu l'historiographie franaise. Rappelons brivement leur histoire: l'histoire du livre, de l'dition et des bibliothques s'est considrablement renouvele et dveloppe au cours de la seconde moiti du XXe sicle dans la ligne de quelques grands matres (Henri-Jean Martin, Roger Chartier...). Ces travaux ont tout naturellement donn lieu, aprs quelques annes, des rcapitulations destines faire le point sur les connaissances mais galement tre diffuses auprs d'un public plus large que les articles de recherche: tudiants, curieux et grand public cultiv. L'Histoire des bibliothques franaises en 4 forts volumes in-folios largement illustrs, tout comme L'Histoire de l'dition franaise, en 4 volumes galement, constitue donc cette tentative de publier une somme des connaissances jour.

La russite n'est pas contestable et il serait bien prsomptueux de vouloir rsumer en quelques paragraphes les presque 2000pages de ces deux volumes. Car ces deux sicles sont ceux du dveloppement des bibliothques qui sont de moins en moins un luxe priv pour devenir des lieux de savoir puis de loisir de plus en plus ouverts. Aucun type de bibliothque n'est oubli dans cette vaste fresque, ni les bibliothques de lecture publique, ni les bibliothques savantes, qu'elles soient universitaires ou nationales.

Le volume sur le XIXe sicle s'ouvre sur la Rvolution, grand chambardement qui amne une redistribution complte des livres franais au profit des institutions publiques et au dtriment des grandes collections prives (abbayes, familles nobles...): l'originalit (pour le meilleur et souvent pour le pire) de la rpartition des collections de livres anciens dans les bibliothques franaises (qui se trouvent pour la plus grande part dans des bibliothques de lecture publique, loin des chercheurs susceptibles de les mettre en valeur) trouve son origine dans cette priode trouble.

Cette immense masse de livres traiter marque durablement les bibliothques de son empreinte, alors que les institutions se professionnalisent, qu'une thorie du mtier se met en place, que des dcisions (traitement des fonds, public accueillir...) doivent tre prises. Et surtout que toute une typologie de bibliothques se cre, prenant en compte les diffrentes utilits que peuvent avoir des rassemblements thmatiques de livres et les diffrents publics auxquels ils sont susceptibles de s'adresser. Dans les bibliothques comme ailleurs, le XXe sicle est celui de la massification, dans une socit o la culture et la connaissance deviennent des enjeux socitaux et conomiques et o la lecture de loisir est rpandue comme jamais. Les bibliothques ont un grand retard combler et se modernisent peu peu, souvent grce des initiatives individuelles le phnomne s'accompagnant de la professionnalisation du personnel, de la prise en charge de nouvelles missions et de la mise en uvre de nouvelles technologies.

On ne peut donc que se rjouir d'une rdition qui permet au plus grand nombre l'accs cette uvre devenue classique, alors que l'dition originale tait la fois hors de prix et puise. Comme pour les deux premiers volumes cependant, on regrettera que des illustrations aient t supprimes alors qu'elles n'taient nullement dcoratives mais faisaient pleinement partie des articles. On saluera en revanche le fait que le volume consacr au XXe sicle ait bnfici d'une mise jour de la part de son diteur scientifique: il aurait t dommage de faire abstraction des vingt ans qui se sont couls depuis la parution du livre et, s'il tait difficile de reprendre chaque contribution, l'ajout d'un chapitre sur les annes 1990-2010 est particulirement bienvenu!

Ouvrage de rfrence loin de pouvoir tre remplac, l'Histoire des bibliothques franaises figurera assurment dans toutes les bibliothques savantes. Mais le positionnement mme de l'histoire des bibliothques entre histoire culturelle et histoire des institutions en fera une lecture profitable un grand nombre d'tudiants et de simples curieux.

Rémi Mathis
( Mis en ligne le 30/03/2010 )
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