L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Le Noir - Dictionnaire de la couleur, Mots et expressions d'aujourd'hui (XXe-XXIe siècles)
de Annie Mollard-Desfour
CNRS éditions 2010 /  30 €- 196.5  ffr. / 288 pages
ISBN : 978-2-271-06865-1
FORMAT : 14cm x 22cm

Prface de Pierre Soulages

L'outrenoir

Aprs le rose, le bleu, le rouge et le blanc, ce dictionnaire entreprend dclairer la notion de noir et de dmler les cheveaux culturels, langagiers et physiques quoffre cette couleur, ou non-couleur pour certains. Le sujet est vaste, touffu et vari. Une classification rigoureuse simpose et Annie Mollard-Desfour, dans un souci remarquable de prcision, a divis et subdivis les chapitres, sections et autres paragraphes, de faon ne pas mlanger les smantiques et les grammaires, ce qui, au final, engendre quelques redondances puisque les dfinitions se recoupent parfois.

Le sommaire une fois bien en main, il est extrmement plaisant de se plonger dans cette tude rellement exhaustive de cet univers noir qui fait totalement partie de notre vie. Au premier abord, on pense une teinte, mais la notion de peinture nest quune partie de cet iceberg noir tant les reprsentations sont multiples, que ce soit le noir-dsespoir, le noir-mystre, le noir-violence, le noir-diable, le noir-confusion, le noir-politique et tous les autres, tous finement analyss.

La socit actuelle et le langage crent de nouveaux noirs, mais utilisent galement les anciens, parfois en les transformant. Que signifie cette omniprsence du noir, quelle socit reflte-t-elle, quel est le noir qui nous correspond, quy-a-t-il derrire le noir, pourquoi cette couleur est-elle autant charge de sens? Les varits de noir que nous employons spontanment touchent tous les domaines, notamment celui de la mlancolie et ses drivs (du grec mlanos, noir) et celui de lalcool avec des expressions de tous les ges dont certaines sont totalement tombes en dsutude. Il faut ajouter ce recensement limpact de ses citations. Chaque tude de mot est suivie de quelques phrases de posie, de littrature, de philosophie, de scnario de film, de paroles de chansons, darticles de journaux, dextraits de dictionnaires, choisies de faon clectique, judicieuse, drle parfois, et clairant bien le propos en attnuant laridit due au laconisme de la dfinition.

Le peintre Pierre Soulages, dont la vie professionnelle est remplie par sa recherche sur le noir, dveloppe dans la prface des remarques lumineuses sur ce noir dont il a fait son phare, ce noir dont la puissance de sduction sur toutes les couleurs les rend encore plus prsentes, et parle de son uvre en inventant un mot, lOutrenoir, qui, comme lOutremer, invoque un autre pays, plein de clart.

Dany Venayre
( Mis en ligne le 24/08/2010 )
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