L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Demeures historiques - Les résidences d'ambassadeurs à Paris
de Alain Stella et Francis Hammond
Flammarion 2010 /  85 €- 556.75  ffr. / 376 pages
ISBN : 978-2-08-122962-4
FORMAT : 27,2cm x 35,6cm

Beaux intérieurs

Capitale de la France, ce titre, Paris rassemble des ambassadeurs du monde entier. Leurs rsidences sont des demeures souvent superbes, hritages dune histoire sculaire, anciens htels particuliers aristocratiques dans la plupart des cas. Aujourdhui, les bureaux et services des ambassades sont dlocaliss dans divers immeubles et ces ambassades sont les rsidences des ambassadeurs, lieux des rceptions officielles et de limage de marque que le pays entend donner de lui, domaines privilgis du protocole et de ltiquette, vitrines dun art de vivre.

Avec laide de lassociation ''Bienvenue en France'' (fonde en 1979), qui se donne pour mission daccueillir les femmes diplomates et les conjoints de diplomates, Alain Stella, crivain et voyageur, et le photographe Francis Hammond proposent douvrir au grand public les portes de ces lieux en gnral discrets. 22 rsidences dambassadeurs et le quai dOrsay (ministre des Affaires trangres) sont ainsi photographis et prsents avec une courte description de lhtel, sa date de construction, ses premiers propritaires, puis une brve histoire de limmeuble, assortie ventuellement danecdotes.

En fait, lintrt essentiel de louvrage rside dans les photographies qui donnent voir des intrieurs somptueux. Chaque pays tient aussi ce que sa culture apparaisse dans le dcor, par le choix des tableaux, des objets ou encore la gastronomie, ici reprsente par des menus reproduits.

Ouvrir ce gros volume, cest se promener dans des muses habituellement clos au public, et tout la fois dcouvrir des monuments franais et des dcors du monde. Chaque ambassadeur fait des choix: ainsi lhtel de Lota, construit en 1905, vit au rythme et aux couleurs de la Cte dIvoire, alors que lhtel de Charost, qui a appartenu Pauline Borghse et est aujourdhui la rsidence de lambassadeur du Royaume Uni, noffre comme touche britannique que les menus des repas officiels et les gteaux prpars pour le th, dans un cadre qui reste largement fin XVIIIe-XIXe sicles. Les Suisses ont galement conserv intact le somptueux dcor de lhtel de Besenval.

A feuilleter cet ouvrage imposant, on retrouve avec plaisir larchitecture intrieure de ces lieux construits pour la plupart aux XVIIIe et XIXe sicles, leur richesse entretenue avec soin par les pays propritaires de ces lments qui appartiennent aussi au patrimoine franais. Le livre est beau, les commentaires auraient peut-tre pu tre moins mondains

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 24/11/2010 )
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