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Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Les 25 empires du désert - Une histoire du Proche et Moyen Orient
de Pierre Moussa
Saint-Simon 2011 /  19 €- 124.45  ffr. / 351 pages
ISBN : 978-2-915134-52-0
FORMAT : 13cm x 20,2cm

Histoire du PMO

Les peuples ne jugent pas comme les cours judiciaires, ils ne rendent point de sentences, ils lancent la foudre, ils ne condamnent pas les rois, ils les replongent dans le nant. Laphorisme de Saint-Just parait tout fait convenir la rcente effervescence rvolutionnaire qui a anim les peuples arabes. En ces temps de printemps arabe, le dernier ouvrage de Pierre Moussa intitul Les 25 empires du dsert est donc bienvenu pour tenter de dcrypter plus avant lhistoire tumultueuse du Proche et Moyen Orient.

Dorigine gyptienne, Pierre Moussa est normalien et agrg de lettres. Aprs avoir servi lEtat lInspection des finances, lauteur a dirig le dpartement Afrique de la Banque mondiale et prsid le groupe Paribas. Sagissant de lcriture, il nen est pas son coup dessai, puisquil a dj publi quelques ouvrages dont Notre aventure humaine en 2005. Dans ce livre publi aux ditions Saint-Simon, P. Moussa raconte lhistoire de cette contre du monde en y incluant toutefois non seulement la Grce, mais galement Rome.

Ce nest pas un livre dhistoire, crit-il, mais un essai par le biais duquel P. Moussa souhaite, bien sr, faire allusion tous les vnements importants sur le plan politique qui sy sont drouls, mais en se rservant le droit den parler brivement ou longuement, selon quils sont plus ou moins connus, et surtout, selon quils clairent plus ou moins la suite des vnements. Le Proche et Moyen Orient na pas une signification clairement dfinie. Il sapparente une mosaque contenant lIran, trois tats caucasiens (lAzerbadjan, lArmnie et la Gorgie), les sept tats de la pninsule arabe (Oman, les mirats arabes unis, le Qatar, le Bahren, le Kowet, le Ymen ainsi que lArabie Saoudite), les six tats du Croissant fertile (lIrak, la Syrie, le Liban, la Jordanie, la Palestine et Isral), Chypre, la Turquie, l'gypte, la Grce, la Macdoine, le Kosovo, lAlbanie. Bref, pas moins de vingt-quatre tats.

Le morcellement du Proche et Moyen Orient, prcise lauteur, est plus grand que le suggre la rpartition en tats. Il faut, en effet, prendre en compte les communauts ethniques et religieuses quenglobent les entits tatiques. Si ce phnomne nest pas propre cette rgion, il est particulirement marqu au Proche et Moyen Orient o une proportion importante de son histoire multimillnaire sest droule dans un contexte imprial: une fraction leve du PMO (Proche et Moyen Orient) a longtemps t contrle par une superpuissance, quelle provienne de son sein ou de lextrieur.

Plus que tout autre partie du monde peut-tre, le Proche et Moyen Orient a donc oscill entre le morcellement et les structures impriales. Mais ce nest pas tout. Ce qui singularise cette rgion, cest que tout se passe comme si le genre humain y avait en grande partie vcu son adolescence. Non pas son enfance. On peut dire que lhumanit a vcu son enfance dans le rift africain. On peut mme dire que le genre humain a dabord connu en Afrique une vie prnatale, lorsque cette vie ntait pas encore humaine mais prhominienne, puis une longue enfance, au cours de laquelle il a fait des progrs considrables. Puis le genre humain a vcu ladolescence; le principal et peut-tre le seul chemin hors dAfrique tait le Proche et Moyen Orient.

Au fil des pages, par le prisme des vingt-cinq empires qui se sont succds dans cette rgion, lauteur embrasse donc quelques 100.000 ans de lhistoire de lhumanit qui apprit, au Proche et Moyen Orient, lagriculture, llevage, la sdentarisation, le village, la Cit-tat, lcriture et la mtallurgie () entre le Xe et IVe millnaire. Cest galement l-bas que prit forme le monothisme, auquel se rattache lheure actuelle plus de la moiti de lhumanit. P. Moussa rappelle en outre la dette du monde actuel vis--vis du Proche et Moyen Orient en matire dalphabet et aussi de dmocratie. A la fin du VIe sicle avant notre re, les Athniens ont en effet invent la dmocratie, mme si elle excluait lpoque les esclaves, les mtques et les femmes.

Un survol de lhistoire du Proche et Moyen Orient qui claire ainsi le tout rcent printemps arabe.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 10/05/2011 )
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