L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Au commencement était la mondialisation - La grande saga des aventuriers, missionnaires, soldats et marchands
de Nayan Chanda
CNRS éditions 2010 /  25 €- 163.75  ffr. / 446 pages
ISBN : 978-2-271-06961-0
FORMAT : 15cm x 23cm

Traduction de Marie-Anne Lescourret

L'auteur du compte rendu : Grgory Prmon est agrg d'histoire-gographie.


La mondialisation, d'hier à aujourd'hui

Le projet est ambitieux et sduisant : faire l'histoire longue de la mondialisation. Ancien collaborateur de la Fast Eastern Economic Review, docteur de la Sorbonne en relations internationales, Nayan Chanda travaille aujourd'hui l'Universit de Yale. Son propos s'inspire d'interrogations qui pourraient tre les ntres. Que rpondre l'lectricien venu rparer des prises lectriques dfectueuses lorsque celui-ci interroge l'auteur sur ses liens avec la mondialisation et les risques que celle-ci fait courir la fort tropicale ? Quel tonnement de s'apercevoir que l'Ipod command par son fils sur le site d'Apple est fabriqu en Chine et parvient en moins de 48 heures parcourir 12 800 km !

S'inspirant notamment des travaux de Fernaud Braudel inscrits dans le temps long -, Nayan Chanda nous livre une vaste tude sur les origines et l'histoire tortueuse et complexe de la mondialisation. Quatre acteurs dominent cette histoire : les marchands, les prcheurs, les aventuriers et les soldats.

Du commerce dos de chameau au commerce lectronique, les premiers n'ont eu de cesse d'largir l'horizon de leurs changes, locaux, rgionaux, internationaux et enfin mondiaux. Les prcheurs ont particip la mondialisation des croyances depuis plusieurs millnaires. Leur proslytisme a favoris la domination du monde par trois grandes religions : le bouddhisme, le christianisme et l'Islam. Quant aux aventuriers, ils n'ont eu de cesse de repousser les limites du monde connu, du Cartaginois Hannon Marco Polo, de Magellan Christophe Colomb : aujourd'hui, migrants et touristes parcourent le monde que ces premiers aventuriers ont dfrich. Enfin, les guerriers, les soldats et autres ambitieux ont favoris la cration de vastes ensembles royaumes ou empires au sein desquels se sont effectus de manire dialectique la fois le brassage des cultures et la cration d'une culture commune : Alexandre le Grand, Csar et Gengis Khan auraient ainsi apport leur pierre l'dification de la mondialisation telle que nous la connaissons aujourd'hui.

Que penser cependant d'un ouvrage qui prtend retracer l'histoire longue de la mondialisation alors mme que le terme n'est entr dans notre vocabulaire que dans les annes 1960 ? Le phnomne a bien sr prcd la prise de conscience du fait lui-mme mais cet cart peut-il tre aussi important ? Nayan Chanda consacre un chapitre la question et montre ainsi comment le mot est d'abord entr progressivement et rapidement dans notre vocabulaire, comment ensuite les sens qu'on lui donne ont peu peu t modifis et enfin dans quelle mesure le terme a t peu peu charg, positivement parfois, ngativement souvent.

A la fin du livre, les mots de l'historien cde la place ceux de l'analyste politique : s'appuyant sur sa longue dmonstration, Nayan Chanda s'interroge la fois sur celui "Qui a peur de la mondialisation ?" et "Ce qui nous attend". Il souligne notamment le paradoxe selon lequel la mondialisation, en dpit des progrs conomiques importants qu'elle a suscits, engendre de nombreuses critiques et pose la question du sort que nous rservons ses laisss-pour-compte.

Au terme de l'ouvrage, le lecteur peut sembler dsorient : tant d'ides et tant de sicles parcourus en un seul ouvrage. Tout cela peut paratre bien ambitieux et prtentieux. On notera ici et l des approximations et des raccourcis un peu rapides. Mais est-il possible de faire autrement lorsqu'on prtend embrasser une telle priode ? La mthode droute galement : l'auteur passe sans hsitation de ses remarques pertinentes sur ses habitudes de consommateur des propos plus gnraux sur la mondialisation et ses effets. L'ensemble peut bien des gards paratre iconoclaste. Naissent parfois de ces sauts de puce des pistes de rflexions et des ides pertinentes mais le propos laisse le lecteur sur sa faim : le menu tait prometteur mais la cuisine fut brouillonne.

Grégory Prémon
( Mis en ligne le 17/05/2011 )
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