L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Stratèges - De l'Antiquité à nos jours
de R-G Grant
Flammarion 2011 /  360 €- 2358  ffr. / 40 pages
ISBN : 978-2-08-125440-4
FORMAT : 26cm x 30,8cm

Cdric Perdereau (Traducteur)

L'auteur du compte rendu : Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.


Clausewitz boys

ternelle injustice, on ne retient souvent dune bataille, dune guerre mme, que le nom des quelques grands commandants, idalement victorieux, quand les humbles soldats, la brave chair canon, na au mieux quun hros anonyme, le soldat inconnu. Aux soldats, loubli, au stratge, lHistoire.

Hommage au stratge donc, que lon se figure souvent comme un vieil officier, loign des combats et qui, depuis un chteau, pousse des pions sur une carte la manire dun jeu dchec Un beau strotype, qui ignore quelques grandes figures de gnraux et damiraux marchant en tte de leurs hommes. Et qui ne voit dans la bataille, et plus encore dans la guerre, quune immense partie de ''Risk''. Bien videmment, la stratgie est plus complexe: la stratgie, autrement dit, la dfinition dun but et de la manire dy parvenir, suppose dj un rapport l'tat ainsi quau rgime politique (le stratge ntant, hors tte couronn, quun serviteur de l'tat, un conntable dont la gloire ne doit pas faire plir celle du souverain: cf. le destin des marchaux de Staline), une manire de sadapter au contexte international, conomique autant quau cadre gographique. La stratgie renvoie aussi cette part de calcul, daudace, de chance et de promptitude qui peut dcider du sort dune bataille. Si la troupe est le bras arm dun rgime, dune nation, elle a besoin dune tte pensante La figure du stratge mrite donc quon sy arrte, avec ce bel ouvrage coordonn, une fois de plus, par R.G. Grant.

Depuis lAntiquit, o domine la figure dAlexandre le Grand, jusquaux guerres contemporaines (guerre froide jusqu lAfghanistan et lIrak notamment), en passant par la guerre navale, la guerre mondiale, la guerre coloniale, la guerre en dentelle, la guerre asymtrique le terrorisme, symbolis dans cet ouvrage par Oussama ben Laden ou bien la gurilla, la petite guerre, on chemine travers diffrents types de conflits de stratgies et donc de stratges. En avanant par priodes chronologiques, ainsi que par grandes aires gographiques et par types de guerre (navale, arienne, mondiale), les auteurs proposent un tableau trs structur. Chaque page, portant sur une priode, une campagne, une aire gographique, propose plusieurs fiches de stratges: autour dune iconographie riche et varie (peinture, sculpture, photographie), qui fait voisiner stratges, armes et images de bataille. La galerie de personnages est ample, prs de 240 commandants, avec, dans un rcit court, leur fait darme le plus notoire ainsi que quelques informations biographiques.

Une prsentation impeccable et un texte clair, comme dusage dans cette collection, font de louvrage un beau volume, qui se laisse feuilleter et lire. Au chapitre des regrets, on aurait apprci une tentative de dfinition de la stratgie et du stratge (le titre anglais de louvrage, commanders, savre du reste plus large et fait plutt rfrence au chef de guerre). De mme, les notices sont parfois un peu rapides (ce qui sexplique, vu lampleur du corpus) et si certains grands chefs sont honors dune double page, nombreux sont ceux dont on ne saisit pas toujours loriginalit. Enfin, une rflexion sur certains thoriciens (comme Clausewitz) ou le cas Hitler, crdit de certaines intuitions militaires payantes, aurait pu tre envisage.

Les amateurs dhistoire militaire connaissent dsormais bien le nom de R.G. Grant: aprs Batailles, Soldats, Armes, Batailles navales et La Seconde Guerre mondiale, ce nouvel opus continue lexploration du champ de bataille en prenant un peu de recul, en se plaant non plus sur le terrain, dans la tranche, mais plutt dans les sphres de commandement et de la dcision: le monde des stratges (du moins des bons!). La qualit est toujours la mme: de magnifiques illustrations, une large synthse qui va de lAntiquit jusqu nos jours, et une vision encyclopdique, qui brasse les diverses formes de conflits. Un ouvrage de rfrence, qui trouve sa place aux cts des prcdents, pour une histoire en images de la guerre.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 18/10/2011 )
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