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Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Les Romanov - Une dynastie sous le règne du sang
de Hélène Carrère d'Encausse
Fayard 2013 /  24 €- 157.2  ffr. / 442 pages
ISBN : 978-2-213-67759-0
FORMAT : 13,5 cm × 21,5 cm

Le trône des tsars russes

Historienne de la Russie, Hlne Carrre d'Encausse est membre de l'Acadmie franaise depuis 1991. En 1999, elle fut lue secrtaire perptuel. Pour ses diffrentes uvres, elle reut diverses distinctions, telles que le prix Aujourd'hui pour L'Empire clat (Flammarion, 1978), le prix Louise Weiss (1987) et le prix Comenius pour l'ensemble de son uvre (1992). Sa biographie de Nicolas II (Fayard, 1996) a obtenu le prix des Ambassadeurs en 1997. Hlne Carrre d'Encausse a en effet publi de nombreux ouvrages, comme notamment La Gloire des nations (Fayard, 1990), Victorieuse Russie (Fayard, 1992), Le Malheur russe (Fayard, 1988), Lnine (Fayard, 1998), Catherine II (Fayard, 2002), L'Impratrice et l'abb (Fayard, 2003), L'Empire d'Eurasie (Fayard, 2005) et Alexandre II. Le printemps de la Russie (Fayard, 2008). A la suite de cette srie d'ouvrage sur lhistoire de la Russie, lImmortelle vient de consacrer une nouvelle et belle tude sur Les Romanov. Une dynastie sous le rgne du sang, rcemment parue chez Fayard.

En 1613, aprs des nombreux sicles tragiques durant lesquels le pouvoir tait transmis ou conquis par le meurtre, dbuta en Russie le rgne des Romanov, une famille russe originaire de Lituanie. La douma des boyards lit Michel Romanov. Pourtant, g de dix-sept ans, ce jeune homme savait peine lire! On retrouve lun de ces anctres en la personne dAndre Ivanovitch Kobyla ou Kambila, lequel tait le fils dun prince lituanien qui se rfugia en Russie et se convertit au christianisme au milieu du XIVe sicle.

La famille des Romanov doit son nom Roman Iourevitch, dont la fille pousa Ivan le Terrible en 1547. Aprs une vive opposition Boris Godounov, puis Vassili Chouiski qui exercrent successivement le pouvoir suprme, les Romanov russirent finalement accder au trne de Russie. Les descendants directs ou indirects de Michel Romanov restrent au pouvoir pendant plusieurs sicles. Ils dirigrent un empire absolument immense, cheval entre lEurope et lAsie. Ce fut la rvolution doctobre 1917, grce laquelle les Bolcheviks semparrent du pouvoir suprme, qui mit un terme au rgne des Romanov.

De cette dynastie combien brillante, lhistorienne retient notamment trois figures spcialement minentes: Pierre le Grand, Catherine II et Alexandre II. Ceux-ci comptent en effet parmi les plus hauts personnages de lhistoire. Ils permirent la Russie de devenir une trs grande puissance europenne, puis mondiale. Tour tour, ils sefforcrent de moderniser l'empire. Pierre cra l'tat et soumit le clerg, alors que Catherine II rapprocha la Russie des ides des Lumires. Alexandre II supprima quant lui le servage, rforma le systme judiciaire et cra des institutions reprsentatives au sein des provinces. Le tsar dcida galement la conscription obligatoire.

Cet ouvrage nest pas un livre drudition, mais plutt une synthse et une rflexion dexcellente facture sur les torrents de sang qui neurent de cesse de maculer le trne des tsars russes. Les spcificits de la Russie expliquent-elles, elles seules, la violence ininterrompue dont elle fut le triste thtre pendant des sicles? Le destin tragique de cette dynastie tait-il en quelque sorte programm par son pass? Le communisme sovitique, dont la capacit durer et la violence furent tout fait exceptionnelles, peut-il tre compris comme une sorte de point daboutissement de lhistoire russe?

Cest ces questions quHlne Carrre dEncausse sefforce de rpondre dans cet ouvrage clairant et magistral. A lire!

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 25/06/2013 )
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