L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Paris, La forme d’une ville - Précis d’anatomie urbaine du Moyen-âge à nos jours
de Michaël Darin
Parigramme 2016 /  22 €- 144.1  ffr. / 215 pages
ISBN : 978-2-84096-871-9
FORMAT : 17,3 cm × 21,1 cm

Gilles Targat (Photographe)

Comprendre la capitale

Lauteur, professeur honoraire dhistoire de larchitecture de la ville, a la double comptence darchitecte et dhistorien. Il en avait dj fait profiter les lecteurs fidles Parigramme en publiant en 2012 Patchworks parisiens. Aujourdhui, il donne chez le mme diteur un ouvrage plus ambitieux dans son propos, comme son titre lindique suffisamment.

Le titre est emprunt, comme on le sait et comme lauteur le reconnat lui-mme en introduction (ou plutt, selon ses termes, en (pr)ambulations), Baudelaire et plus rcemment Julien Gracq. Mais plus intressant peut-tre est lautre terme employ, celui danatomie, qui voque ltude des apparences mais aussi des structures caches. Et cest bien cela que lauteur va nous inviter: comprendre ce que nous avons aujourdhui sous les yeux Paris en retraant les modifications successives qui ont affect les rues et le bti et en les expliquant par les rgles urbanistiques de chaque poque, les contraintes physiques et le dplacement des activits et de la population lintrieur mme du primtre urbain. En dautres termes et pour citer encore M. Darin, le promeneur, et donc le lecteur, est invit rflchir non seulement la nature de la cration urbaine ou son propre destin, mais galement aux grandeurs et misres de toute action sociale complexe. Et cest probablement l la thse matresse de louvrage, le paysage urbain actuel nest pas seulement le rsultat dactions voulues et conscientes au fil du temps mais est aussi (autant?) le fruit dessais et derreurs qui en font toujours quelque chose dinachev, dimparfait, malgr dclatantes russites.

Dans cette dmonstration, le parti adopt est de procder en un premier temps de manire chronologique pour rendre compte de ce que lauteur nomme quatre sicles de mises jour incessantes qui amnent aujourdhui. Le point de dpart est choisi en 1600 au motif que la ville est alors encore pour lessentiel mdivale, puis les divisions suivent les sicles, 1600-1800, 1800-1900 et enfin, aprs 1900. Chaque tape est caractrise par ses traits saillants et les facteurs essentiels ayant contribu modeler le paysage urbain. On en donnera un bref chantillon plus bas.

Dans une seconde partie est tudi ce que lauteur dnomme quelque peu mystrieusement un puzzle quatre dimensions, soit, si lon comprend bien, une ville, qui est un objet trois dimensions plong dans le temps, ce que lon sait tre une quatrime dimension depuis Einstein Pour ce faire, lauteur choisit de dcomposer le rseau viaire de Paris en ses lments structurels en cinq tapes, foyer, voies de formation, boulevards circulaires,aires intercalaires et perces et entailles. quoi sajoute un chapitre final sur le site o est rcapitul ce qui reste du canevas originel de la ville et donc des facteurs gographiques qui lont modele. la fin, nous est propos non une conclusion mais un pilogue traitant de la place du Trocadro qui, nous dit lauteur, rsume elle seule la comdie urbaine qui dbouche, selon les alas du temps et de lespace, sur le sublime ou le banal, lexception ou le commun que les caprices du destin et des humains agrmentent parfois dun clin dil factieux. Choix original mais aprs tout justifi de faon convaincante et bien reprsentatif de loriginalit foncire de louvrage et de la dmarche de lauteur!

Ce bref rsum ne saurait en effet rendre la richesse de lensemble et de ses dtails, tant sur la forme que sur le fond. On se plaira souligner en premier lieu la qualit de lillustration ou plus exactement du lien existant entre elle et le texte, chaque image venant illustrer le propos ou chaque dveloppement tant soutenu par un enrichissement graphique. Qualit et abondance, puisque les 201 pages de textes ne comportent pas moins de 274 clichs, quil sagisse de photographies ralises ad hoc, de cartes originales ou de reproductions de plans darchitecture et durbanisme! Prcisons que leur format ncessairement rduit nen altre pas la lisibilit. Et comment ne pas voquer le riche appareil qui accompagne le texte: deux index, lun thmatique, lautre topographique, un appareil de 225 notes et une abondante bibliographie, essentiellement rcente? A ce propos, on notera que lauteur est victime dune coquille dans le titre de lun de ses ouvrages (La comdie urbaine, voire la ville autrement) et, qui plus est, que la lettre e ainsi malencontreusement ajoute en change sensiblement le sens: voire mis pour voir Pch vniel qui ne remet nullement en cause la grande qualit formelle de lensemble!

Quant au texte, la table des matires assez succincte ne rend pas totalement justice lintrt de son contenu, comme le montrent les quelques exemples suivants. Ainsi, dans le chapitre consacr au XIXe sicle, le dveloppement intitul Nouveaux canevas tudie-t-il successivement lapparition des canaux et chemins de fer, la construction de lenceinte de Thiers comme tant contre courant, la couronne annexe en 1860, la coupure Paris/Banlieue, la fois spatiale et fonctionnelle, et enfin ce que lauteur dsigne de manire image par lencaissement de la Seine, dont les berges, traditionnel lieu de travail, sont devenues paysage. On pourra souligner sur ce dernier point que le fleuve, au fil du livre, fait lobjet de propos originaux et stimulants sur son rapport la ville. De mme, plus loin, les oppositions entre luniformit haussmannienne et la recherche du singulier chez les urbanistes actuels sont-elles bien vues et bien traites. Bornons-nous en l, regret, car on pourrait multiplier les exemples. La seule rserve, sil en faut une, sera sur la place trs rduite accorde lautomobile qui a pourtant puissamment contribu faonner lespace urbain et fait lobjet de dbats aussi divers quacharns actuellement et probablement demain encore. Ce qui ne se rsume pas la seule question des voies pitonnes!

En conclusion, on ne saurait trop recommander louvrage de Michal Darin tout honnte homme qui veut connatre et comprendre Paris, et mme celui qui croit dj connatre et comprendre la capitale, tant il apporte dinformations et de vues novatrices sous une forme accessible au grand public tout en tant de grande qualit ditoriale. Pour le dire sous une autre forme, un livre qui sinscrit dans la ligne des grandes productions de Parigramme et figurera sans nul doute parmi les meilleures.

Jean-Etienne Caire
( Mis en ligne le 30/05/2016 )
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