L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

L'art aborigène
de Howard Morphy
Phaidon 2003 /  24.95 €- 163.42  ffr. / 447 pages
ISBN :  0-7148-9305-6
FORMAT : 16x22 cm

L'auteur du compte rendu: Claire Laux est maitre de confrences en histoire contemporaine L'universit de Bordeaux III, et l'auteur d'une thse sur les missions en Ocanie.


D'étonnants exemples d'arts dits

La collection Arts et Ides est dj riche dune trentaine de titres et dun rel succs en Angleterre. Son ambition est de couvrir un large panel de mouvements et de personnages marquant de lhistoire de lart avec une amplitude maximale tant au plan gographique que chronologique. Lensemble des arts plastiques est galement convi. En France, cest Phaidon qui se lance dans la traduction progressive de ces titres, neuf ce jour.

Le dernier de ces volumes, portant sur lart aborigne, est luvre dHoward Morphy, professeur danthropologie sociale University College Londres, doyen du Conseil pour la Recherche australienne Australian National University de Canberra et grand spcialiste de la question. Il choisit de nous prsenter cet art, aussi ancien que les aborignes eux-mmes, cest--dire, vieux de plus de quarante mille ans, en une srie de onze chapitres dune cinquantaine de pages, tous agrments de superbes reproductions duvres intgres dans le texte, tantt chronologiques, tantt thmatiques.

Le premier dentre eux, Sur les chemins de la reconnaissance, montre la dcouverte et lapprciation progressive de lart aborigne par lOccident depuis les temps coloniaux, soit partir de 1788 (on aurait aim peut-tre un rappel de lintrt que lui ont port les premiers dcouvreurs, en particulier James Cook dans le dernier tiers du XVIIIe sicle). La brutalit des contacts entre cultures na gure empch des changes multiformes. Le chapitre suivant, Lart, la religion et le Temps du Rve aborde un thme essentiel savoir le lien entre art et spiritualit, important pour toutes les socits mais plus encore pour ces cultures ocaniques qui ignorent la distinction occidentale du Sacr et du Profane. Les chapitres suivants abordent soit un type dart (Lart rupestre) ou luvre dartistes (Lart de William Barak et Tommy McRae), soit de grandes thmatiques (Art et socit, art rituel et esthtique, art et survie de la socit aborigne, prennit de lart dans ladversit).

Lun des grands mrites de plusieurs de ces chapitres est de bien montrer les enjeux de lart pour ces socits en voie de disparition. Un autre de ces mrites est certainement de rendre pleinement compte de la diversit dun art premier, qui sexprime tant par des pigments naturels sur corce, que dans une vannerie trs recherche, par des mosaques, des mmoriaux, des cartes de voyages et bien-entendu, les formes les plus pittoresques et les mieux connues comme les boomerangs ou les peintures corporelles. La manire dont ces formes dart souvent trs originales sinsrent dans le vaste mouvement de lart contemporain ne manquent pas non plus dintrt.

Les uvres sont constamment resitues dans leur contexte historique et anthropologique, ce qui est prcieux pour un monde encore mal connu. Les illustrations sont nombreuses (prs de 200), de trs belle qualit et louvrage est utilement complt par un glossaire, un index, une carte de lAustralie, une chronologie rapide mettant en parallle les vnements de lhistoire de lAustralie et les grands moments de lhistoire de lart aborigne, et une bibliographie complmentaire. Un bel ouvrage utile, donc.

Claire Laux
( Mis en ligne le 10/11/2003 )
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