L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Dictionnaire Perrin d'Histoire de France
de Anthony Rowley et collectif
Perrin 2003 /  75 €- 491.25  ffr. / 1152 pages
ISBN : 2-262-01321-7
FORMAT : 23x29 cm

Notre histoire, d’Abbas à Zurlinden

Il y a un vrai plaisir intellectuel gambader sans direction dans les pages dun grand dictionnaire. On y croise des silhouettes familires, dautres perdues de vue, quune lecture ressuscite et rend plus claires, dautres inconnues, pour de vraies et fortes rencontres, dautres enfin qui en appellent de nouvelles, et le regard de sautiller dun article lautre, dfrichant un joli sentier sur la carte de son propre savoir. Les beaux dictionnaires offrent ces promenades solitaires, ces aventures culturelles, en plus dtre dminents outils de travail.

Le Dictionnaire dhistoire de France Perrin est de ceux-l, depuis plus de vingt ans. Entrepris en 1981 par Alain Decaux et Andr Castelot, il a t maintes fois rdit et actualis depuis, jusqu la prsente rdition, sous la direction dAnthony Rowley, entour dautres historiens de renom : Frdric Besset, Didier Mhu (historien de Cluny), Denise Pricard-Ma (spcialiste de Saint-Jacques de Compostelle), Catherine Salles (antiquisante), Pierre Vallaud (contemporaniste, spcialiste de la Second Guerre mondiale) et Emmanuel de Waresquiel (rcent biographe de Talleyrand).

Cette quipe, couvrant le large spectre de lhistoire dans ses quatre subdivisions acadmiques, sest attele la mise jour du classique Decaux-Castelot. Car la discipline historique volue et soumet toute production ditoriale au risque de la premption. Le prsent ouvrage dlaisse quelque peu lhistoire vnementielle classique (bien que lhistoire militaire et institutionnelle y demeure surreprsente) en tenant compte des avances actuelles dans les domaines sociaux et culturels, tout ce qui touche lhistoire des reprsentations et de la vie quotidienne. Ainsi, ct des hauts faits, des hauts lieux et des grands noms de lhistoire nationale, 800 notices nouvelles sont consacres, non seulement au temps le plus immdiat, mais aussi aux petites mains de notre histoire ou des personnalits chappant la traditionnelle histoire bataille : intellectuels, savants, explorateurs, etc. On trouvera ainsi des articles sur lEuro (p.378), Jean-Pierre Raffarin (p.853), Laurent Fabius (p.384)

Avec 5000 notices, 1000 illustrations et 120 cartes, il sagit dun ouvrage de rfrence. On pourra, certes, discuter les choix de certains articles au mpris dautres, cueil inhrent toute entreprise encyclopdique pour laquelle lexhaustivit ne peut tre quasymptotique. On a l, nanmoins, un excellent outil de travail, gnraliste mais de grande qualit, dans son fond comme dans la forme. Il est en outre agrment par un index thmatique bien pens, regroupant les notices en fonction de quelques centres dintrt primordiaux : mouvements de pense, personnages religieux, institutions, villes et villages, crises et rvoltes, etc

Au total, de Ferhat Abbas Emile Thomas Zurlinden, en passant par la bataille de Lodi, ce sont plus de 2000 ans de notre histoire qui sont esquisss ici en quelques milliers darticles. De quoi satisfaire la curiosit de ltudiant comme celle de lhonnte homme, du chercheur press (on regrettera cependant labsence de renvois bibliographiques) comme de lamateur. Preuve sil en est, pour infirmer le clbre mot de Flaubert, quun dictionnaire de cette qualit nest pas fait que pour les ignorants !

Thomas Roman
( Mis en ligne le 01/12/2003 )
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