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Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Trésors engloutis - Journal de bord d'un archéologue
de Franck Goddio
Editions du Chêne 2003 /  45.50 €- 298.03  ffr. / 183 pages
ISBN : 2-84277-487-6
FORMAT : 25x36 cm

L'auteur du compte rendu: doctorant en archologie gallo-romaine l'universit de Paris I, Philippe Charnotet travaille sur la circulation montaire dans la cit des Bituriges Cubi (Bourges) pour la priode allant du IIe sicle avant au IVe sicle aprs Jsus Christ.

Trésors sauvés des eaux

DEgypte la mer de Chine, dun galion espagnol une jonque chinoise, en passant par le port antique dAlexandrie, Franck Goddio, ne nous convie pas la seule dcouverte dpaves ou de sites submergs, mais un vritable voyage travers les sicles.
Lintrt de ces trsors engloutis ne se limite en effet pas de belles photographies darchologie sous-marine, qui en font certes un ouvrage dart ; ils nous apportent avant tout un tmoignage historique unique, souvent mouvant, dun pass fig, encore prserv de toutes dprdations humaines.

Ainsi, du galion espagnol le San Diego, coul par les hollandais en dcembre 1600 au large des Philippines, ont t remonts des canons de bronze, de nombreux lments darmes (pommeau dpe, moule balles), et divers objets de la vie quotidienne (bougeoir, cadenas, jarres, plat) ; des deux navires de la Compagnie anglaise des Indes (le Griffin et le Royal Captain), venus schouer la fin du XVIIIe sicle en mer de Chine, ce sont des caisses entires de soucoupes, assiettes et bols de porcelaine, la plupart encore intactes, que les plongeurs ont dcouvertes ; tout comme ces sept jonques chinoises dates de la fin du XIe au XVe sicle ; ou enfin, du Portus Magnus dAlexandrie et des cits disparues de la rgion canopique, auxquels les dcouvertes de structures bties (murs, dallage, corniche), de stles, statues et autres objets (de culte, bijoux, vaisselle dor ) ont redonn vie de faon saisissante.

Lauteur ne sest toutefois pas content de prsenter un inventaire illustr de ses dcouvertes, il a galement pris le soin de nous faire partager le carnet de bord de ses expditions. Depuis les recherches prparatoires (archives), aux fouilles elles-mmes, avec leurs affres (pillages) et leurs joies.
Surtout, les textes qui accompagnent les photographies sont galement l pour nous replacer ces vestiges exceptionnels dans un contexte historique plus large (commerce et contrle des voies maritimes pour les paves de navires, organisation urbaine pour les sites engloutis), sans cependant ngliger les anecdotes propres chacune de ces disparitions.

Philippe Charnotet
( Mis en ligne le 14/05/2004 )
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