L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Histoire humaine et comparée du climat - Volume 1 - Canicules et glaciers (XIIIe-XVIIIe siècles)
de Emmanuel Le Roy Ladurie
Fayard 2004 /  25 €- 163.75  ffr. / 740 pages
ISBN : 2-213-61921-2
FORMAT : 16x24 cm

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.

Un formidable outil de travail !

Emmanuel Le Roy Ladurie est considr comme le crateur de lhistoire du climat. Ce grand historien a par ailleurs explor de nombreux autres domaines historiques, tant sociologiques quinstitutionnels. Cette masse de connaissances, il nous la livre ici en croisant les donnes et les faits. Cest ce que lon attend de lhistorien mais loriginalit dEmmanuel Le Roy Ladurie est dy intgrer les donnes climatiques. On aboutit ainsi une vritable somme sur la priode qui stend de 1200 1741.

Le plan de louvrage est rigoureusement chronologique : sicles et dcennies senchanent les uns aux autres. On a ainsi toute facilit pour sy retrouver. Le corps du texte est constitu par les donnes climatiques collationnes par lauteur. De nombreuses sources, toujours cites, sont mises contribution : journaux personnels, chroniques royales ou monastiques, lettres diverses Nombreux en effet sont les documents dorigine anthropique qui voquent le temps quil fait. Preuve sil en ait de limportance vitale que nos anctres accordaient aux conditions mtorologiques. Jusquau XVIIIe, voire jusquau XXe sicle, lEurope peut tre considre comme une socit de subsistance o les alas pesant sur les rcoltes sont synonymes de disettes ou de famines, pour lessentiel dune population trs largement rurale et agricole.

Il existe dautres mthodes pour connatre les climats du pass. Citons ltude des cernes de croissance des arbres. Lauteur rassemble ici la varit de ces donnes, les compare et dresse une chronologie remarquablement prcise des variations mtorologiques. Notons demble quil ne se contente pas de la mtorologie mais quil nous montre aussi les variations sur une plus longue dure, ce qui, en gommant la variabilit saisonnire et annuelle, permet de percevoir et de dfinir les fluctuations dordre climatique. Emmanuel Le Roy Ladurie nous fait alors pntrer dans lunivers fort dbattu par des gnrations dhistoriens du Petit Optimum Mdival (POM) et surtout du Petit Age Glaciaire (PAG) qui va occuper lessentiel de louvrage.

Lintrt premier de ce livre rside donc dans cette accumulation de donnes prcises compares lchelle de lEurope. Vous voulez savoir combien de jours il a plu le mois o est n le futur Louis XIV (septembre 1638) ? La page 407 vous rpondra 19 jours, ce qui est assez lev comparativement aux annes prcdentes, grce aux notations du langrave Hermann IV de Hesse.
Toutefois, Emmanuel Le Roy Ladurie va plus loin : il veut mettre en relation les donnes mtorologiques et les socits humaines. Aux pages 491 493, par exemple, lauteur nous apprend que lhiver 1695-1696 en France a t plutt doux et sec (ce qui est positif) mais que le printemps fut assez frais avec des mois de mai et de juin trs arross. Consquences en France : peu de vin mais du bl en quantit trs correcte. Peu de problme donc. Par contre, en Finlande, ce nest pas la mme histoire : les geles prcoces dtruisirent quasiment entirement la rcolte, ce qui obligea la population manger du pain dcorce de pin, puis ce quelle pouvait. Consquence : une famine terrible qui fit prir entre 25 et 30 % de la population. Aucune aide ne parvint de lextrieur faute de moyens de transport et par linsuffisance de lorganisation des pouvoirs publics. On comprend travers cet exemple trs prcis tout lintrt quil y a croiser les donnes mtorologiques avec les vnements dordre politique (la Fronde ou lchec tragique de larme sudoise en Russie en 1709 par exemple), socital ou dmographique.

Sous la plume dEmmanuel Le Roy Ladurie naissent de nouveaux facteurs explicatifs pour lhistorien. On attend avec impatience la publication du second volume qui tudiera la priode stendant de 1742 nos jours et qui posera, nen doutons pas, la question du rchauffement climatique dorigine anthropique. Souhaitons quil fourmille comme le prsent ouvrage de donnes prcises et compares rapportes aux faits humains et aux structures de nos socits.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 07/10/2004 )
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