L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Penser les frontières de l'Europe - du XIXe au XXIe siècle
de Gilles Pécout et Collectif
PUF - Les rencontres de Normale Sup' 2004 /  28 €- 183.4  ffr. / 372 pages
ISBN : 2-13-054301-4
FORMAT : 15x22 cm

L'auteur du compte rendu : Raphal Muller, ancien lve de l'Ecole Normale Suprieure, est allocataire-moniteur en histoire contemporaine l'universit de Paris I.

Jeux sans frontières

A lorigine de cet ouvrage se trouve un colloque international tenu Paris, les 27, 28 et 29 mars 2003, dans les murs de lEcole Normale Suprieure. A la veille de llargissement dsormais effectif de lUnion Europenne vers lEst et vers le Sud, lide tait didentifier lextension et les diffrentes figures prises, depuis le XIXe sicle, par la notion dEurope dans les discours diplomatiques, politiques, mais aussi littraires, ethnologiques, sociologiques, juridiques ou religieux. Ce colloque fut aussi loccasion pour des chercheurs franais ou trangers de sinterroger sur leuropanit des futurs Etats membres.

Les actes prsents conjointement par les Editions Rue dUlm et les Presses Universitaires de France sont la hauteur de la qualit des dbats. Deux grandes sries de communications se dgagent immdiatement. Un premier ensemble est constitu par les textes tonalit proprement historienne. Deux sous-parties au sein de ce premier groupe : lune consacre lEurope des lettres et des savants, et lautre, plus htrogne.
Un second ensemble regroupe de courtes monographies consacres aux futurs Etats membres ou aux pays candidats non concerns par llargissement de 2004. Il est regretter que, un certain nombre dorateurs ayant prfr rserver leurs rflexions une publication plus strictement gopolitique qui devrait paratre prochainement, cette srie se trouve ampute de textes sur les acteurs majeurs de llargissement, que sont Malte ou la Rpublique Tchque.

Contrairement ce que pouvait laisser craindre une lecture htive de la table des matires, le dialogue est constant entre les deux parties de louvrage. En effet, au sein du premier ensemble, les allusions au trs contemporain sont constantes. Ainsi Robert Franck, qui interroge les Les dbats sur llargissement de lEurope avant lElargissement, poursuit sa rflexion jusquau dbat sur la Constitution europenne. Inversement, les auteurs des diffrentes monographies consacres aux futurs Etats-membres ou candidats, se tournent invariablement vers le pass pour tenter de montrer lattachement sculaire de ces nations lEurope. En outre, les auteurs des deux parties du diptyque se rejoignent dans la rfrence commune et rcurrente LOccident kidnapp, fameux article de Milan Kundera, paru dans la revue Le Dbat, le 27 dcembre 1983.

Le volume, qui noublie jamais que le fameux largissement vers lEst de 2004 est aussi un largissement vers le Sud, est en dfinitive trs russi. Le volet historique de louvrage apporte son lot de dcouvertes, mais ce sont surtout les monographies qui retiennent lattention du lecteur non-spcialiste des questions europennes. Montrer lancrage europen plurisculaire des nations tudies conduit les auteurs adopter un ton parfois trs politique. Mais celui qui acceptera cette tonalit apprendra beaucoup sur lhistoire et le prsent des nouveaux et futurs Etats-membres, Etats quil nest plus permis dignorer dans le cadre dune Europe largie et appele slargir encore.

Raphaël Muller
( Mis en ligne le 09/11/2004 )
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