L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Printemps d'histoire - La khâgne et le métier d'historien, pour Hélène Rioux
de Ludivine Bantigny , Aline Benain , Muriel Le Roux et Collectif
Perrin 2004 /  29 €- 189.95  ffr. / 375 pages
ISBN : 2-262-02263-1
FORMAT : 16x24 cm

Ludivine Bantigny collabore Parutions.com.

L'auteur du compte rendu : Raphal Muller, ancien lve de l'Ecole Normale Suprieure, est allocataire-moniteur en histoire contemporaine l'universit de Paris I.


Entre histoire et mémoire

Louvrage que publient les ditions Perrin est un hommage Hlne Rioux, professeur dhistoire en hypokhgne et en khgne, dcde en mai 2002, peu de temps aprs avoir pris sa retraite.
Il sagit en fait du second hommage cette historienne gnraliste. En effet, Au bonheur la France de Jean Pierre Rioux, publi au dbut de lanne 2004 par le mme diteur, tait le livre quHlne aurait voulu crire. Son mari prtait alors sa plume pour donner vie son projet.

Cette fois-ci ce sont les amis et les collgues historiens ainsi que des anciens lves qui se runissent pour clbrer la mmoire de ce professeur charismatique, dont lauteur de ces lignes eut lui-mme la chance de suivre les cours au lyce Henri IV, lors de ses deux dernires annes denseignement, et qui a su faire natre en lui comme en tant dautres une vocation historienne.

Louvrage, assurment mouvant, est compos de deux parties bien distinctes. Dans un premier moment, Histoires de khgne, des collgues et amis voquent la figure dHlne Rioux, et travers elle la vie des classes prparatoires littraires. On retrouve ici les noms de Ren Rmond, Michelle Perrot, Jean-Franois Sirinelli, Michel Winock, Jean-Pierre Azma, Jean-Nol Jeanneney, ainsi que Dominique Borne et Daniel Henri, ses prdcesseur et successeur au lyce Henri IV.
Un second moment, Historiens leur mtier, regroupe des textes danciens lves devenus historiens, mais pas seulement. Chacun livre quelques pages issues de ses propres recherches, ce qui explique que lon rencontre des sujets aussi divers que les historiens Byzance lpoque des Palologues (Renaud Rochette), le film documentaire en RDA (Caroline Moine), lambassade indienne de 1788 (Thomas Hallier), la prsidence des Etats-Unis et la masculinit (Davina Rowley)

Au vu de la table des matire, le recueil peut sembler htroclite, mais il faut bien se souvenir que les auteurs ont, pour la plupart, suivi les leons dHlne Rioux lorsquils taient en hypokhgne et en khgne, entre 18 et 20 ans, un moment o ils navaient pas encore de champ de recherche dtermin. Par la suite, chacun a suivi sa route, vers lhistoire mdivale, moderne ou contemporaine. Hasard ou non, il faut noter quaucune communication ne porte sur lhistoire antique, priode quHlne Rioux affectionnait peu.

Pour rendre le volume cohrent, les coordonnatrices du projet se sont efforces de regrouper autour de quelques thmes centraux les textes envoys par les anciens lves: Faire de lhistoire, Elites et politique, Cultures et identits nationales, Ages et genres en histoire, Imaginaires sociaux, La ville objet dhistoire. Les regroupements fonctionnent bien, mais on peut toutefois regretter que tous les auteurs naient pas eu le souci de souligner linfluence de leur professeur sur leur propre parcours. Certains lont fait, tel Thomas Wieder, en introduction dun texte consacr la commission internationale contre le rgime concentrationnaire (1949-1959) et le lien entre son propos et lobjet de louvrage nen parat que plus vident.

Printemps dhistoire touchera tous les anciens lves dHlne Rioux, tour tour professeur de classe prparatoire Claude Monet, Fnelon et Henri IV Paris. Ils y retrouveront, surtout dans la premire partie de louvrage, les tics de langage de leur professeur, son affectueuse sympathie pour Marc Bloch, Martin Nadaud et Jean Jaurs, sa conception gnreuse de lenseignement, qui suscita tant de vocations. Les anciens dHenri IV se jetteront en particulier sur lexcellent portait de la salle 35 trac par Daniel Henri. Mais louvrage intressera aussi tous les anciens khgneux qui trouveront ici lvocation dune atmosphre ineffable. Au-del de ce public fervent, mais somme toute restreint, Printemps dhistoire est conseiller ceux qui souhaitent se tourner vers le mtier dhistorien ou lire de solides articles crits par de jeunes chercheurs et prendre ainsi conscience de la diversit de la recherche contemporaine.

Une question se pose cependant : Hlne Rioux, ne loublions pas, ne cessait de sinsurger contre le devoir de mmoire rig en dogme et aurait prfr lui substituer un devoir dhistoire. Quaurait-elle alors pens de cet ouvrage ddi sa propre mmoire ?...

Raphaël Muller
( Mis en ligne le 05/01/2005 )
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