L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

La Guerre - Essais historiques
de André Corvisier et Hervé Coutau-Bégarie
Perrin - Collection Pour l’Histoire 2005 /  23 €- 150.65  ffr. / 430 pages
ISBN : 2-262-02333-6
FORMAT : 14x22 cm

L'auteur du compte rendu : Hugues Marsat, agrg d'histoire, est enseignant dans le secondaire. Il mne paralllement des recherches sur le protestantisme aux XVIe-XVIIe sicles.

La guerre, objet d’histoire

Pour ouvrir ce livre dAndr Corvisier, les prfaciers auraient pu dtourner Rabelais et remplacer le rire par la guerre comme propre de lHomme. Si Pierre Chaunu ne la pas fait en 1995 dans la premire dition quil lui incombait de prfacer, Herv Coutau-Bgarie en met lide aujourdhui mais sans en utiliser les mots : La guerre est un phnomne universel marque en effet le dbut de la prface de cette deuxime dition. Dans la logique de lhistoire globale hrite de la Nouvelle Histoire et empreinte de structuralisme, lactivit symbole dune histoire-bataille nagure dcrie constitue un objet dhistoire aussi important que tous les autres, si ce nest plus par sa gravit, et Andr Corvisier en est lun des pres.

Herv Coutau-Bgarie, professeur lEcole Pratique des Hautes Etudes, annonce donc louvrage comme le fruit dune vie de recherches et comme une synthse des coles historiques modernes. Il importe donc de comprendre quil ne sagit pas ici dun recueil darticles traitant de divers conflits runis en hommage leur auteur, ni mme dune tentative dhistoire gnrale de la guerre, pour laquelle on aura soin de se reporter John Keegan et son Histoire de la guerre (Dagorno, 1996).

Il sagit denvisager le phnomne sous les diffrents angles qui le constituent pour le comprendre et, dans une moindre mesure, le thoriser, do lintitul Essais historiques. Ayant introduit le sujet par un parcours des diffrentes dfinitions de la guerre par les grands dictionnaires pour mieux en souligner la complexit, Andr Corvisier dbute ses essais dabord par une approche anthropologique tablissant la guerre comme une violence socitale, donc trs thoriquement contrle et voulue quoique aussi subie. Ainsi tablie, la guerre connat linvitable besoin defficacit de lHomme et devient un savoir-faire, une science et mme, parat-il, un art, dont les champs dapplication couvrent ltendue des activits humaines.

Traitant des moyens de la guerre, le chapitre 3, Milieu, moyens et potentialits, commence aussi sintresser la question de limpact sur les populations, mais cest Guerre et socit (chapitre 5) qui en une quarantaine de pages examine linterrelation entre les deux phnomnes structurels. Entre ces chapitres sinsre un essai invitablement plus long sur les rapports entre la guerre et lEtat, prlude une approche de la guerre comme prolongement du politique, dans la ligne de Clausewitz, qui conclut le livre.

Jusqu ce point, les sept essais ne prsentent aucune diffrence, la virgule comme la page prs, entre ldition de 1995 des Presses Universitaires de France et celle de 2005 des ditions Perrin. Cest donc le travail fourni par Herv Coutau-Bgarie qui confre ce livre sa spcificit. Il nen est pas seulement le prfacier, il en est aussi le coauteur. Spcialiste de stratgie contemporaine, notamment maritime, il complte ltude par un huitime essai consacr la guerre au XXIe sicle. Outre ces addenda, les auteurs ont conjointement ralis un complment lorientation bibliographique dj prsente en 1995.

Louvrage devient donc un point de dpart prcieux la rflexion du lecteur. Celle-ci pourra se nourrir lanalyse parfois trs thorique, comme dans le premier chapitre, mais le plus souvent appuye sur des exemples historiques, sources de comparaison qui permettent dchapper la segmentation chronologique de lHistoire. Sil fallait formuler une critique pour rpondre facilement au besoin de lexercice, ce serait le regret de ne pas y retrouver la prface personnelle crite par Pierre Chaunu en son temps, assez anthropologique et religieuse dans son propos, qui aurait ainsi complt celle de M. Coutau-Bgarie, plus historiographique.

Hugues Marsat
( Mis en ligne le 03/08/2005 )
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