L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Sons of the Conquerors - The Rise of the Turkic World
de Hugh Pope
Overlook Duckworth 2005 /  / 414 pages
ISBN : 1585676411

Texte en anglais.

Prix : 35 $ - 20


Turkic or not Turkish

Un manuel de langue turque antrieur la Premire Guerre mondiale invitait lapprentissage dun idiome qui permettait de se faire comprendre des portes de Vienne aux portes de Pkin. Cette affirmation reste peine exagre. Des Balkans la Grande Muraille, en effet, on rencontre une quasi continuit de peuples, dont les langues, issues des montagnes de lAlta, restent suffisamment proches les unes des autres pour permettre un certain degr dintercomprhension. Ce monde turc, auquel langlais rserve ladjectif turkic pour le distinguer de ce qui est turkish, cest--dire relatif la Rpublique dAnkara, a model lhistoire de lEurasie, tant travers ses conqurants, dAttila Tamerlan, que par les lites dirigeantes quil a fournies de nombreux pays, des mamelouks de lEgypte aux mogols de lInde.

Ayant perdu de son lustre avec limplacable essor de lEurope, le monde turc devint lenjeu du Great Game qui opposa Russes et Britanniques pour la domination de lAsie centrale. Partag au XXe sicle entre les empires sovitiques et chinois, cet espace a donn naissance en 1991 cinq Rpubliques turcophones (Azerbadjan, Turkmnistan, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Ouzbkistan). Depuis lors, il est lobjet dun nouveau Grand Jeu, dont les acteurs sont dsormais la Russie, la Chine, la Turquie et lIran, sans oublier les Etats-Unis, qui, ici comme en dautres rgions, apparaissent comme les successeurs de lEmpire britannique.

Hugh Pope nous invite une promenade plaisante travers ce monde auquel il adjoint les communauts turques europennes ainsi quune communaut turco-amricaine en pleine expansion. Lobjectif de louvrage est la description de ltat actuel des choses, mais lauteur introduit habilement, avec rigueur mais sans pdantisme, les rfrences historiques sans lesquelles rient ne saurait tre compris dans ce monde complexe. Etabli depuis plus de dix ans Istanboul, o il reprsente le Wall Street Journal, Hugh Pope illustre son propos danecdotes tires de ses multiples voyages dans les pays dcrits. La vaste culture de lauteur, qui a acquis Oxford une connaissance approfondie du turc, mais aussi de larabe et du persan, donne ce livre un statut trs suprieur celui des habituels rcits de journalistes.

Avec Sons of the Conquerors, le lecteur dispose non seulement dun excellent compte rendu de ltat actuel du monde turc, mais aussi, travers un index et des appendices, dun vritable ouvrage de rfrence.

Jean-Pierre Sarmant
( Mis en ligne le 20/02/2006 )
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