L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Homme ou femme ? - La confusion des sexes
de Fernande Gontier
Perrin 2006 /  17.50 €- 114.63  ffr. / 218 pages
ISBN : 2-262-02491-X
FORMAT : 14,0cm x 22,5cm

L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide.

Dix portraits d’hommes/femmes

Depuis plusieurs annes, les titres portant sur la question des sexualits et des genres se sont multiplis. Les ouvrages dauteurs comme Judith Butler ou Marcela Iacub, par exemple, ont rencontr un intrt certain. Homosexualit, bisexualit, transgenre, etc. sont des thmes qui ont trs largement dbord les cercles de rflexion de spcialistes pour participer et animer le dbat public.

Prcisons tout de suite que louvrage de Fernande Gontier na aucune ambition thorique. Tout juste raffirme-t-elle que le genre nest pas une catgorie qui se dduit logiquement et automatiquement de la biologie, du sexe, mais qu'il s'agit d'une catgorie sociale. A lvidence, il ny a rien dans cette affirmation qui puisse bouleverser les dbats les plus pointus sur ces questions. Lintention de lauteur est autre. Elle entend prsenter simplement quelque dix portraits de personnages ayant un moment de leur vie choisi leur sexe. Les cas voqus semblent servir et illustrer une double affirmation.

Dune part, Fernande Gontier entend montrer que les exemples de travestissements ne sont pas lapanage de notre poque et quils peuvent tre anciens. Ainsi du Chevalier dEon : Eduqu comme un garon, apparemment pour des questions dhritage, fin bretteur, Charles-Genvive-Louise-Auguste-Andre-Thimothe dEon de Beaumont ira jusqu remplir des missions diplomatiques secrtes pour Louis XV, jusquau moment o lui sera intim lordre de quitter lhabit de dragon quelle a coutume de porter et de reprendre les habits de son sexe avec dfense de paratre dans le royaume sous dautres habillements que ceux convenables aux femmes. De mme, Timolon de Choisy, qui fut abb au XVIIe sicle, prit lhabitude de paratre en femme sans se dpartir dun got prononc pour le sexe oppos, souvent chez les jeunes.

Dautre part, lauteur entend insister sur le fait que les motivations de ces personnages peuvent tre trs diverses. La provocation ou le got dprav nexpliquent pas tout. La simple curiosit ou la qute de soi sont des motifs tout aussi puissants. Ainsi, en 1726, Petit de Montempuys se travestit pour satisfaire sa curiosit des spectacles de thtre que lui interdisait son statut de chanoine de Notre-Dame. Remarqu par un tumultueux public, son trange et unique initiative tourna la catastrophe. Le cas de Dorothy Lucille Tipton est trs diffrent. Ne en 1914 aux Etats-Unis, elle dcide en 1934 de se travestir pour tre plus facilement engage comme pianiste de jazz. Cest donc sous le nom de Billy Tipton quelle fera toute sa carrire, mais aussi sa vie puisque sa mort ses enfants (adopts) apprennent avec stupfaction que leur pre tait une femme. Enfin, lauteur voque le cas de Albert/Kate Bornstein qui fut un des premiers hommes se faire oprer pour devenir femme, ce quil tait persuad tre.

Louvrage de Fernande Gontier est donc trs factuel, constitu de courts rcits de vie sans dveloppements thoriques particuliers. Ce qui fait le cur de son propos est daffirmer que pour extra-ordinaires que soient ces exemples, ils tmoignent du fait que la libert sexuelle nest pas seulement de jouir librement mais aussi dexplorer les limites entre les sexes, qui ne sont jamais si rigides que ce que les rles sociaux imposent. Pour lauteur en effet, ce qui runit les personnages voqus est quils ont tous, et chacun sa manire, explor un espace au sein duquel la sexualit nest pas ncessairement le motif du jeu des genres. Elle naffirme pas lexistence dun entre-deux ou dun point dquilibre entre les sexes, mais bien plutt la possibilit dusages mlant fminit et masculinit.

Guy Dreux
( Mis en ligne le 02/09/2006 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2024
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)