L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

La Bible et les saints
de Gaston Duchet-Suchaux et Michel Pastoureau
Flammarion - Tout l'art 2006 /  32 €- 209.6  ffr. / 357 pages
ISBN : 2-08-011598-7
FORMAT : 16,0cm x 22,0cm

L'auteur du compte rendu : Emmanuel Bain est agrg dhistoire ; il est actuellement allocataire-moniteur lUniversit de Nice Sophia-Antipolis, o il prpare une thse en histoire mdivale sur les fondements bibliques du discours ecclsiastique sur riches et pauvres aux XII-XIIIe sicles.

Un guide complet devenu un classique

De plus en plus de touristes se tournent vers les lieux culturels, et souhaitent ne pas rester ignorants devant des reprsentations dont ils ne connaissent plus le sens. La rdition du guide de G. Duchet-Suchaux et M. Pastoureau, qui est dj devenu un classique, rpond parfaitement ce besoin. Prsent sous la forme dun dictionnaire, il est trs pratique, complet et srieux.

Toutes les fiches sont organises de la mme faon. Le mot qui sert dentre a sa traduction en latin, italien, espagnol, anglais et allemand (ce qui peut tre utile, notamment pour les traductions de prnoms, qui semblent parfois loignes). Pour les saints, il est mentionn en un mot de qui il sagit, quelle poque il a vcu, et quel jour il est ft. Ensuite, les fiches comportent deux grandes parties. La premire, intitule tradition ou vie et lgende, synthtise les connaissances essentielles sur le personnage. Cette premire partie, souvent trs riche, fait de cet ouvrage non un simple guide iconographique, mais un dictionnaire gnral et bien commode de culture biblique et chrtienne. La deuxime partie est consacre aux reprsentations. Elle en distingue les types selon les pisodes mis en images, et retrace leur volution dans le temps. Lambition nest pas de fournir une liste exhaustive des reprsentations, ni mme de mentionner toutes les plus clbres, mais de fournir un rpertoire qui permette ventuellement de reconnatre lune delles dans un tableau. Gnralement, les premires images connues, et quelques chef-doeuvres, sont systmatiquement mentionns. Enfin les fiches prcisent les attributs des saints, font des renvois et donnent une bibliographie sommaire.

Outre sa clart, ce guide a aussi pour grande qualit le nombre de ses entres. Certes un tel ouvrage ne peut prtendre lexhaustivit pensons seulement la multitude des saints locaux ! mais celui-ci est trs riche. Aucun personnage biblique clbre, aucune scne importante, aucun saint fameux nest absent. Le guide comporte en outre des entres par attributs. On peut seulement regretter labsence, la fin du livre, dune liste spcifique de tous les attributs avec des renvois aux entres. Par ailleurs, ce guide est louable pour son srieux et sa prudence et ne verse aucunement dans lsotrisme. Cest l le travail dhistoriens srieux, qui manient le savoir avec prudence et discernement, conscients des difficults de lentreprise ainsi quils le rappellent en introduction.

En revanche, cest un guide classique qui nintgre pas les recherches rcentes sur telle ou telle reprsentation ; sa bibliographie est souvent dpasse, et lensemble des fiches sont trs dpendantes du guide de Rau (comme les auteurs le reconnaissent dailleurs en introduction). Il offre cependant un bon et commode rsum, en un seul volume trs maniable, de luvre monumentale de ce-dernier, ce qui correspond bien un ouvrage dabord destin fournir des connaissances solides un vaste public. De ce point de vue, il satisfait trs bien ses ambitions.

Emmanuel Bain
( Mis en ligne le 18/10/2006 )
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