L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Histoire humaine et comparée du climat - Tome 2. Disettes et révolutions (1740-1860)
de Emmanuel Le Roy Ladurie
Fayard 2006 /  25 €- 163.75  ffr. / 611 pages
ISBN : 2-213-62738-X
FORMAT : 15,5cm x 23,5cm

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.

Une somme pour l’historien

Quand le volcan Tambora explose le 10 avril 1815 non loin de Java, la montagne perd prs de 1500 mtres de hauteur, cest dire lnormit de la quantit de poussires diverses rpandues dans latmosphre. Pendant plusieurs annes, ces poussires vont faire le tour de la plante et se rpandre sur tous les continents. Outre de provoquer de superbes couchers de soleil Londres durant le mois de septembre de la mme anne, cette formidable ruption volcanique va surtout provoquer un net assombrissement de la plante en interceptant les rayonnements solaires. Rsultat : un refroidissement dans les annes qui suivent et des consquences sur les rcoltes europennes. De 1437 2003, jamais les vendanges ne furent aussi tardives dans la France du Nord quen 1816 (23-24 octobre), cest dire limpact sur les rcoltes ! Une mauvaise anne agricole donc.

On le constate, dans ce deuxime volume de son Histoire humaine et compare du climat, Emmanuel Le Roy Ladurie conserve ce qui faisait la qualit de son prcdent ouvrage (priode allant du XIIIe au XVIIIe sicle) : il confronte des donnes mtorologiques tires de statistiques dorigine agricole aux tmoignages de lpoque. On obtient ainsi une vision claire et prcise des variations et alas mtorologiques. Crateur de lhistoire du climat, lauteur a bien compris lintrt de mettre disposition cette somme de connaissances accumules par des annes de recherche et de multiples chercheurs. Ainsi, nous avons ici, prsent de manire strictement chronologique une vision climatique trs complte de lEurope de lOuest. Le lecteur, chercheur, gnalogiste ou curieux, dispose avec cet ouvrage dun formidable outil de travail qui lui permettra dintgrer les facteurs climatiques et donc la conjoncture agricole ses analyses. Lintrt de ce livre est bien toujours dans cette accumulation de donnes prcises et compares lchelle de lEurope.

Emmanuel Le Roy Ladurie en tire dailleurs lui-mme quelques consquences importantes en terme danalyse historique. Outre dtre une somme de donnes mtorologiques et agricoles, ce livre cherche mettre ces donnes en relation avec les socits en mettant particulirement en vidence ici les liens pouvant exister entre crises de subsistance et rvolutions, forts nombreuses sur cette priode. Cette ou plutt ces dmonstrations (une par pisode rvolutionnaire) sont passionnantes, dautant quelles mettent en lumire par lindividualisation de leur analyse la complexit des phnomnes historiques luvre. On dcouvre ainsi avec intrt que la crainte dune mauvaise rcolte est parfois plus porteuse de troubles que la mauvaise rcolte elle-mme. En tout cas, encore incapables de se dgager du risque de disette par le manque de productivit de leur agriculture, les socits europennes considrent avec crainte cette nature dont les alas climatiques sont toujours porteurs dinquitudes.

Fond comme le premier volume avant tout sur des donnes statistiques mme si dautres sources sont encore utilises, la lecture de ce nouvel ouvrage butte sur la richesse mticuleuse de son contenu et devient vite lassante car apparemment rptitive. Dcidment, mieux vaut sy rfrer car cest une vraie rfrence ponctuellement et sur un moment chronologique bien dfini (la Rvolution franaise de 1789 ; celles de 1848 ou de 1830) que den entreprendre une lecture trs suivie. Cest comme cela que louvrage est le plus plaisant et le plus efficace. Enfin lamour de lauteur pour les parenthses explicatives manque parfois de modration.

Sous la plume dEmmanuel Le Roy Ladurie, de nouveaux facteurs explicatifs continuent apparatre pour lhistorien. Avec lindustrialisation et la rvolution agricole, ce paramtre va sans doute perdre progressivement de son acuit mais cela se fera au profit de la question du rchauffement climatique dorigine anthropique, question dont on peroit vite tout lintrt de la replacer dans son volution. Nous disposerons ainsi, comme dans les deux ouvrages qui prcderont ce troisime volume, de donnes prcises et compares rapportes aux faits humains, aux structures et aux volutions de nos socits. Loutil de travail sera alors complet.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 08/11/2006 )
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