L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Sumer
de André Parrot et Jean-Claude Margueron
Gallimard - L'Univers des formes 2006 /  25 €- 163.75  ffr. / 351 pages
ISBN : 2-07-011862-2
FORMAT : 20,0cm x 24,0cm

L'auteur du compte rendu : Rmi Mathis est lve l'Ecole Nationale des Chartes. Il prpare une thse sur Simon Arnauld de Pomponne sous la direction d'Olivier Poncet (ENC) et Lucien Bly (Paris IV).

Une prestigieuse collection… poussiéreuse ?

LUnivers des formes demeure lune des plus prestigieuses collections du XXe sicle dans le domaine de lhistoire de lart. Les plus grandes plumes ont apport leur contribution cette collection cre par Andr Malraux et dirige entre autres par Andr Parrot et Hubert Landais. La collection prend vritablement place dans la pense du ministre des Affaires culturelles : en imaginant cette suite de monographies sur lart des grandes civilisations, Malraux entendait constituer le muse sans les murs de lart de lhumanit. Le Sumer dAndr Parrot y occupe une place part : premier volume de la collection, il avait t gratifi dune prface dAndr Malraux lui-mme.

Mais les Univers des formes sont souvent devenus introuvables ou schangent des prix gures raisonnables. Surtout, ces tudes parues dans les annes 1960 ou 1970, ont vieilli. Les ditions Gallimard ont donc eu la bonne ide de relancer la collection en rditant vingt volumes sur les quarante-deux parus. La collection na donc plus pour ambition de traiter lensemble de lhistoire de lart des origines nos jours, elle se contente de traiter de la prhistoire, des grandes civilisations de lAntiquit (trois volumes sur lgypte, quatre sur le Proche-Orient ancien, deux sur les Scythes et les Celtes, quatre sur la Grce, trois sur lItalie antique) en jetant un coup dil aux civilisations du Nouveau Monde (trois volumes). On pourra penser que cette rduction des ambitions met mal la cohrence du projet initial.

Le premier de ces volumes est consacr Sumer, entendu au sens trs large puisque est en fait traite lhistoire de la Msopotamie jusqu la priode babylonienne (milieu du IIe millnaire). Il ne sagit heureusement pas dune simple rimpression : louvrage a t lobjet dun vritable travail ditorial. Lensemble de la maquette a t revue afin de moderniser le volume : la proportion de photographies en noir et blanc a t largement rduite. Surtout, bien que le texte dAndr Parrot soit intgralement conserv, une mise jour est effectue par son lve Jean-Claude Margueron, ancien directeur des fouilles du site archologique de Mari. Le livre tente ainsi dviter de prsenter un tat obsolte des connaissances. Car si Andr Parrot est certainement un des plus grands sumrologues qui ait jamais t, ce livre a prs de cinquante ans, ce qui est beaucoup pour une science aussi rcente.

Cet ouvrage combine format maniable, photos de qualit, texte savant et accessible (bien que partiellement mis jour), prix bas (25 euros): ces Univers des formes bis demeurent une collection de vulgarisation intelligente.

Rémi Mathis
( Mis en ligne le 13/04/2007 )
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