L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Dictionnaire du roman populaire francophone
de Daniel Compère et Collectif
Nouveau monde 2007 /  39 €- 255.45  ffr. / 423 pages
ISBN : 978-2-84736-269-5
FORMAT : 16,5cm x 24,5cm

Prface de Pascal Ory.

Lauteur du compte rendu : agrge dhistoire et docteur en histoire mdivale (thse sur La tradition manuscrite de la lettre du Prtre Jean, XIIe-XVIe sicle), Marie-Paule Caire-Jabinet est professeur de Premire Suprieure au lyce Lakanal de Sceaux. Elle a notamment publi LHistoire en France du Moyen Age nos jours. Introduction lhistoriographie (Flammarion, 2002).


Littérature d’évasion

Les ditions du Nouveau monde ont lexcellente ide, aprs leur Dictionnaire du cinma populaire franais, de publier un Dictionnaire du roman populaire francophone. Cest Daniel Compre, matre de confrences en littrature franaise lUniversit de Paris III-Sorbonne nouvelle, par ailleurs animateur dune revue consacre au roman populaire (Le Rocambole), quest revenue la charge de coordonner une quipe de 71 auteurs, dge et dhorizons divers : milieu universitaire, mais aussi journalistes, historiens, littraires, mathmaticiens Dans la prface, Pascal Ory sefforce de dfinir le genre : sera donc pose ici comme populaire la production romanesque qui runira les deux caractristiques du succs public affich et de la relgation symbolique dans les genres ignobles. Des encadrs offerts des auteurs de roman populaire enrichissent le propos. Le champ est vaste puisque le choix est celui du roman francophone et inclut donc littratures belge et qubecoise. Un cahier central de photographies ravivera quelques nostalgies et souvenirs de lecture ; il est intelligemment class par genres : bandits et pirates, crime, cape et pe, espionnage et fait la part belle des auteurs (Alexandre Dumas, Paul Fval) ou des collections (Bibliothque rose, Fleuve noir). Lillustration du roman populaire, limportance de la couverture pour attirer, sduire et retenir le lecteur est essentielle et les diteurs y ont donc apport un soin particulier. Une bibliographie, une chronologie ( partir de 1789), plusieurs index (auteurs, collections, genres, personnages) et une table des matires compltent lensemble. De surcrot, de nombreuses entres comportent aussi une bibliographie.

Un dictionnaire, donc, que lon feuillette au gr de ses envies, de ses curiosits ou de la ncessit. On y rencontre sans surprise les entres attendues ; auteurs : Jules Verne, Alexandre Dumas, Eugne Sue ou Simenon pour les classiques, Bernard Werber, Marc Lvy pour les contemporains, Paul Loup Sulitzer, Claude Michelet, entre les deux ; les collections populaires : les Bibliothques rose et verte, Harlequin, Srie Noire, Le Masque ; les personnages qui ont enchant tant de lecteurs : Fantmas ou dArtagnan, Anglique, San Antonio ou SAS Il y en a pour tous les gots et tous les ges. Des lectures dapprentissage pour petites filles sages (la comtesse de Sgur, la Semaine de Suzette), ou jeunes garons bien levs (article Scout), des textes plus sulfureux (SAS), lindtrnable roman sentimental qui aide tout un public fminin oublier la banalit du quotidien et assure un lectorat fidle : lge moyen des lectrices de Harlequin bascule doucement de la quarantaine la cinquantaine, sans sduire les adolescentes. Des genres sont explors sans relche, gnration aprs gnration : le policier, le roman historique. Cinma et tlvision puisent la source abondante du roman populaire pour fournir des scnarios et des auteurs.

Dans ce genre souvent dcri, les auteurs usent volontiers de pseudonymes, les femmes en particulier, et un article Pseudonymes avoue la difficult lever le voile On explore la richesse de la production, on sinterroge sur le succs des uns et la disparition des autres : qui se souvient de Max de Veuzit ? Le roman populaire nest-il pas assez largement phmre et condamn sombrer dans loubli ? Alexandre Dumas ou Simenon, dits lun et lautre dans la Plade, sont-ils des auteurs de romans populaires ? Tel roman populaire peut tre appel devenir un classique Beaucoup dentre eux ont nourri ou nourrissent notre imaginaire.

Comme tout dictionnaire, louvrage a ses intrts et ses limites. Des entres stimulantes ou originales (mondes et civilisations perdus, parodie, dtectives de ltrange, machines fabuleuses) invitent aller plus loin. On se perd dans linventaire des Oublis des romans-journaux. La conception universitaire ouvre des pistes : robinsonnade, Hachette ou lecture populaire, traduction, ou encore le Journal des Dbats. Comme pour tout ouvrage collectif, les contributions sont ingales mais lensemble est de bonne qualit. On dcouvre des auteurs, on en retrouve, les auteurs contemporains de romans populaires interviennent, bref un ouvrage dsormais de rfrence. On peut sy promener au hasard des pages, y chercher un renseignement, se livrer une enqute thmatique, circuler dune entre lautre (on regrette un peu quil ny ait pas de renvoi en fin de notice ). Le roman populaire sort avec bonheur de cette entreprise ditoriale (et ncessairement partiale !), dont on peut esprer quelle contribuera le rhabiliter en larrachant au double ghetto dans lequel on le cantonne volontiers : la littrature de jeunesse et celui du roman de gare. Que le lecteur qui na jamais prouv lenvie dcrire un roman populaire, si possible confirm par lenthousiasme du public, lve le doigt ! Les diteurs peuvent aussi engranger de confortables profits

Toutefois, lire les commentaires savants qui depuis quelques annes accompagnent la parution du tome annuel de Harry Potter, on voit bien que la littrature dite populaire na pas totalement droit de cit au Panthon littraire, alors que les lecteurs sy perdent avec dlices. Puissent les 500 notices convaincre que le roman populaire est un genre littraire part entire !

Un ouvrage de rfrence qui peut intresser des publics varis : les amateurs de littrature populaire, les tudiants et enseignants en sciences sociales et humaines, en littrature, mais aussi un public plus vaste, curieux de retrouver des personnages familiers et de comprendre quelle galaxie littraire ils appartiennent.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 20/11/2007 )
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