L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Histoire de la Prusse
de Jean-Paul Bled
Fayard 2007 /  26 €- 170.3  ffr. / 480 pages
ISBN : 978-2-213-62678-9
FORMAT : 16,0cm x 24,0cm

Les auteurs du compte rendu :

- Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi : Les Demeures du Soleil : Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (Champ Vallon, 2003).

- Jean-Pierre Sarmant est inspecteur gnral honoraire de lducation nationale.


De la Prusse à l’Allemagne

Comme lcrit avec nostalgie la comtesse Dnhoff, membre dune aristocratie dont de nombreux membres payrent de leur vie aprs le 20 juillet 1944 une ultime tentative de sauver lhonneur de la Prusse, seuls restent de ce pays des noms que plus personne ne nomme. Le nom mme de Prusse nest plus port par une seule rgion ou circonscription dans aucun des quatre tats qui se partagent actuellement ce qui fut son domaine gographique. Le 25 fvrier 1947, le Conseil interalli a mme prouv le besoin de proclamer la dissolution dun tat de Prusse pourtant dj plusieurs fois dfunt.

Avant de rechercher les origines de cette maldiction, lauteur entreprend de relater lhistoire ou plutt les histoires despaces initialement disjoints. Rien ne semble en effet prdestiner deux territoires conquis sur des populations paennes et non germaniques, la future Prusse orientale et le Brandebourg, devenir les noyaux dun mme tat. Leur runion sous lautorit des Hohenzollern nassure pas tout de suite leur unit. La Prusse reste en effet sous suzerainet des rois de Pologne et extrieure un Saint Empire dont le margrave de Brandebourg est prince lecteur. Les terres runies par la Maison de Brandebourg, devenues partir de 1701 le royaume de Prusse, ne cessent de stendre de 1740 (rapt de la Silsie par Frdric II) 1866 (dfaite de lAutriche Sadowa), avant que le 18 janvier 1871 (jour le plus triste de sa vie selon Guillaume Ier), voit la fois lapothose de la Prusse et, dans une certaine mesure, sa dissolution dans le second Reich. Aprs avoir survcu lintrieur de la Rpublique de Weimar, la Prusse ne disparat vraiment quen 1933 dans le Reich totalitaire et unitaire dHitler.

Louvrage de Jean-Paul Bled prsente pour lessentiel un rcit chronologique et vnementiel qui accorde une place importante aux personnalits de premier plan (le Grand Electeur, le Roi-Soldat, le Grand Frdric, Bismarck). Il ne nglige pas pour autant les aspects conomiques et culturels. Si certains passages obligs (traits de Westphalie, dpche dEms) sont bien connus et largement dcrits dans dautres cadres, leur mise en perspective du point de vue dune histoire de la Prusse nen est pas moins enrichissante. On saura gr lauteur davoir prsent avec clart les problmatiques. On apprcie ainsi de suivre la logique qui sous-tend au cours du XVIIIe sicle les alliances complexes des puissances ainsi que celle qui rgit, de 1740 1871, la comptition austro-prussienne pour la domination de lespace allemand. De mme, lauteur explique comment la crise didentit des Allemands dAutriche, chasss de la petite Allemagne cre en 1871, vient fatalement saper le patriotisme dynastique qui est le ciment de la monarchie danubienne.

En conclusion, lauteur prend parti dans ce quil appelle le procs en diabolisation de la Prusse, vue unanimement par les vainqueurs de 1945 comme le mauvais gnie de lAllemagne. Certes, Adolf Hitler avait lui-mme mis en scne, au cours de la journe de Potsdam une continuit historique, symbolise par une carte postale, diffuse par la propagande de Gbbels, qui reprsentait les profils de Frdric II, de Bismarck et dHitler. De faon bien argumente, Jean-Paul Bled sinscrit en faux contre cette filiation suppose et met en avant la tolrance dun tat prussien dont la tradition tait exempte de toute exaltation du germanisme.

Jean Pierre & Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 20/11/2007 )
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