L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Batailles - Les plus grands combats de l'Antiquité à nos jours
de R-G Grant et Collectif
Flammarion 2007 /  38 €- 248.9  ffr. / 360 pages
ISBN : 978-2-08-120244-3
FORMAT : 26,0cm x 30,5cm

L'auteur du compte rendu : Agrg dhistoire et titulaire dun DESS dtudes stratgiques (Paris XIII), Antoine Picardat est professeur en lyce et matre de confrences lInstitut dEtudes Politiques de Paris. Ancien charg de cours lInstitut catholique de Paris, luniversit de Marne la Valle et ATER en histoire lIEP de Lille, il a galement t analyste de politique internationale au ministre de la Dfense.

Voyage autour de la guerre

Batailles est un beau livre qui apprend normment de choses. Cest mme un livre superbe, en grand format, sur papier glac, avec prs de 2000 illustrations de tout genre : photos, cartes, reproductions de tableaux et gravures.

Mais Batailles est aussi un trs bon livre sur lhistoire de la guerre. Car, contrairement ce que son titre indique, il ne sagit pas uniquement dun ouvrage consacr aux batailles. Son contenu est beaucoup plus riche et il porte sur la guerre de manire gnrale. Un simple survol permet de se convaincre de lternit, de luniversalit et de la diversit du phnomne. Le champ chronologique couvert va des origines de la guerre, au cur de la prhistoire, nos jours : gurillas, terrorisme, Irak, Tchtchnie, Balkans ou Afghanistan. Au plan spatial, toute lhumanit est concerne : si lEurope occupe une place centrale, des chapitres entiers sont consacrs la guerre en Chine, au Japon, en Inde, dans lAmrique prcolombienne et mme en Afrique, continent gnralement oubli, dans ce domaine comme dans beaucoup dautres.

Quant la diversit, on se doute facilement que, depuis Cro Magnon, lhomme na peut-tre pas beaucoup chang, mais il a beaucoup progress dans lart de sentre-tuer pour des raisons politiques. Avant mme le texte, liconographie met cela remarquablement en vidence. En particulier grce aux nombreuses photos et planches montrant des armes. Plusieurs double pages leurs sont consacres, avec des descriptions et explications de chaque modle.

Concrtement, chacune des cinq parties chronologiques souvre par une double page de prsentation gnrale, complte par une chronologie. Les parties sont ensuite divises en chapitres, au nombre de pages variable. Lessentiel du texte est bien consacr aux batailles, raison de trois ou quatre par page en moyenne. Une petite carte gnrale permet de localiser le lieu de laffrontement, une sorte de fiche technique donne des informations sur les forces en prsence et les pertes, un texte relate la bataille, en rappelant chaque fois son contexte stratgique. Pour les plus importantes, une carte tactique complte ce dispositif. On se trouve donc en prsence dune mine dinformations dune rare richesse.

Batailles est une vulgarisation de grande qualit : accessible, riche et varie, qui apporte une connaissance factuelle, mais aussi des lments de rflexion plus profonds. De la sorte, elle participe la rflexion sur la guerre, non seulement comme succession de pripties et comme forme violente de conflictualit politique, mais aussi comme phnomne social de premire importance.

Antoine Picardat
( Mis en ligne le 11/12/2007 )
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