L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

La Presse quotidienne nationale - Fin de partie ou renouveau ?
de Patrick Eveno
Vuibert 2008 /  21 €- 137.55  ffr. / 224 pages
ISBN : 978-2-7117-1479-7

L'auteur du compte rendu : Ancienne lve de lcole nationale des Chartes et de lcole nationale du Patrimoine, Agns Callu a soutenu une thse dcole publie sous le titre La Runion des Muses nationaux, 1870-1940 : gense et fonctionnement, (Champion-Droz, 1994, prix Louis Lenoir). Elle est conservateur du patrimoine au Centre historique des Archives nationales, matre de confrences lIEP de Paris et charge de cours lUniversit Paris IV Sorbonne et lcole nationale des Chartes. Elle poursuit ses recherches sur les politiques culturelles franaises aux XIX-XXe sicles.

La presse tourne la page

Autant le dire demble, louvrage de Patrick Eveno sur la presse quotidienne nationale intresse. Sduisant dans sa forme (un opus vert pomme qui fait mouche quand il propose, rubriques et chapitres enchsss, sans vides ou creux, soutenant la dmonstration), il avance des contenus convaincants.

Plongeant habilement aux racines historiques de priodiques isols ou le plus souvent runis au sein dempires familiaux et consortiums (le groupe Amaury, notamment), il offre une cartographie volutive et chiffre de la presse parisienne. Cette dernire identifie, certes par des plumes clbres et la qualit autant que lengagement de son rdactionnel, mais reconnaissable, aussi, parce quelle est une organisation conomiquement et socialement structure drainant la force de travail dun collectif se mesure dans la dure : ses courbes ascendantes ou en dclin souvrent la comparaison historique ds lors que les initiatives rgionales (mais considrant linternational aussi), sont balises.

Patrick Eveno se montre dcid russir lexercice pdagogique. Aussi, louvrage progresse-t-il en nomettant pas le registre notionnel, singularisant, par exemple, des tandems fameux aux liens organiques, tels que Presse et Dmocratie, Presse et Politique ou Presse et Industrie. Sans commettre limpair dun effet catalogue qui jouerait laccumulation de titres et tirages conglomrs dans des tableaux rputs favoriser linterprtation objective, il entreprend, revendiquant lappui de preuves chiffres, de rappeler les charnires chronologiques et les tapes de la restructuration du systme mdiatique franais initie aux lendemains de la Libration. Souvrent alors, au format macro-historique, des clairages pointus, creusant le volet socio-conomique, sur lempire Hersant, suivis de monographies de journaux qui incarnent le spectre dune opinion franaise contraste selon quelle sincarne dans les colonnes du Figaro et du Monde ou sous les mots de La Croix et LHumanit.

Les derniers chapitres font clater le cadre structural, proposant, en ligne oblique, outre une interrogation, rcurrente chez les historiens du culturel, sur les figures et postures du journaliste (quid de son indpendance face la gestion, rectrice, de linfluence politique ?), dautres entres : le binme production/diffusion des quotidiens, les limites et dangers de linterventionnisme tatique, le poids et la valeur de la concentration des mdias, la singularit de la publicit qui, en France, fait vivre la presse, lmergence, enfin, massive et modlise de loffre des gratuits ou journaux en ligne.

Patrick Eveno, historien des mdias sur le temps long en mme temps quobservateur chaud des tendances, modles, lignes de crte ou basculements, conjugue la double fonction et pose la question dune presse dont lavenir est considrer dans la dualit : une fin de partie ou un renouveau ? La tribune est ouverte. Patrick Eveno fait un plaidoyer pro domo pour une presse crite qui ne se contente pas dtre un miroir tendu au lecteur. Passionn par les rvolutions conceptuelles et organisationnelles, surtout dun mile de Girardin, il attend le nouveau modle qui, sans contourner ou singer la baisse les novations du web en particulier, saura proposer dinventives et globales approches ditoriales, toutes tendues vers le client.

Agnès Callu
( Mis en ligne le 19/04/2008 )
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