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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Marie de Médicis - La reine dévoilée
de Jean-François Dubost
Payot - Biographie Payot 2009 /  30 €- 196.5  ffr. / 1039 pages
ISBN : 978-2-228-90393-6
FORMAT : 14cm x 23cm

L'auteur du compte rendu : Matthieu Lahaye poursuit une thse consacre au fils de Louis XIV sous la direction du professeur Jol Cornette lUniversit Paris-VIII.

''La grosse banquière''

''La grosse banquire''. Cest ainsi quHenriette dEntragues, issue dune famille de vieille noblesse et en matresse jalouse, avait pris lhabitude de surnommer Marie de Mdicis, reine de France depuis 1601. Jusqu lexcellent et volumineux livre de Jean-Franois Dubost, ce sobriquet donnait assez bien le ton linfortune historiographique de celle qui allait sinstaller au cur du pouvoir aprs lassassinat du roi en 1610. Vaincue par Richelieu, lors de la journe des Dupes (11 novembre 1630), elle est reste aux yeux des historiens, non sans laide du cardinal, comme une bigote hispanophile dpourvue de jugement politique, vritable obstacle ce qui apparaissait au XIXe sicle comme le destin franais: labsolutisme.

Or lauteur montre combien Marie de Mdicis, sans tre une grande politique, comprit trs tt les tensions luvre dans la socit franaise. Ds le dbut de sa rgence, elle essaya de formuler un consensus politique capable dtendre lassise du gouvernement aux officiers, aux parlementaires, mais surtout aux Grands. Pour ce faire, jusquen 1616, elle tenta de prserver cote que cote lhritage henricien: paix lextrieur, pacification religieuse et politique lintrieur grce notamment une troite collaboration avec les rseaux nobiliaires. Seul le manque de coopration de certains, notamment de Cond (1588-1646), premier prince du sang, fit faire volte face la reine. Avec laide de son favori, Concini (1575-1617), elle sengagea alors dans une politique rsolue daffirmation de lautorit royale avant que son fils, le roi Louis XIII, ne mette fin cette exprience en consentant lassassinat de lItalien.

Exile en avril 1617, mais vraie puissance politique, elle russit peser sur le gouvernement en fdrant les mcontentements. Remise en scelle en 1624, elle dsirait ardemment continuer luvre entame en 1616. Pour elle, le renforcement de lautorit du roi passait par le modle thologique de Brulle: unit de foi, rforme administrative et neutralit franaise dans ce que les historiens allaient bientt appeler la guerre de Trente Ans (1618-1648). Trs vite, elle trouva sur son chemin son ancien fidle, Richelieu, convaincu de la ncessit de sopposer lhgmonie espagnole. Dsavoue par le roi, relgue Compigne, fugitive pour la deuxime fois de sa vie, il lui restait encore mourir loin de ce fils quelle aurait voulu dominer, Cologne.

Toute la singularit de ce livre monumental rside dans la manire avec laquelle Jean-Franois Dubost claire les ressorts psychologiques luvre chez Marie de Mdicis. Pour lui, ds son arrive en France, en 1601, cette princesse florentine chercha acqurir de la lgitimit. A cette fin, elle utilisa tous les outils symboliques de son poque et de son milieu: le mcnat, limaginaire monarchique ou encore les libralits envers ses clients. En cela, lauteur rompt dfinitivement avec une histoire positiviste qui na pas encore perdu tous ses adeptes. Cette histoire avait accept sans les critiquer les reprsentations sociales de lpoque qui considraient lautorit moins comme un capital acqurir, quun tat octroy par Dieu, la naissance ou le mariage. Or, les lites aristocratiques de la modernit, si elles taient persuades de la supriorit de leur nature, nen vivaient pas moins dans lenvie de la raliser. Pas pas, dans cette biographie, on assiste la naissance dune reine, aux moyens quelle utilisait pour se faire obir et in fine, aux raisons qui provoqurent son dclin inexorable.

Ce livre est donc non seulement important pour lhistoriographie de Marie de Mdicis, mais plus gnralement pour le genre biographique qui donne l, grce lrudition et lesprit de synthse de lauteur, ce quil a de plus lev. Ce livre est lun des meilleurs ouvrages dhistoire moderne de la saison 2008/2009.

Matthieu Lahaye
( Mis en ligne le 06/10/2009 )
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