L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Yvonne de Gaulle
de Frédérique Neau-Dufour
Fayard 2010 /  27 €- 176.85  ffr. / 585 pages
ISBN : 978-2-213-62750-2
FORMAT : 15,3cm x 23,5cm

L'auteur du compte rendu : Grgory Prmon est agrg d'histoire-gographie.

''Un personnage falot'' ?

Yvonne est parvenue jusqu nos jours dans son habit terne dpouse docile et traditionnelle, humble assurment, mais plus verse dans lart des confitures et du tricot que dans celui de la politique: telle est limage que la majorit dentre-nous a dYvonne de Gaulle. Comment ds lors imaginer cette femme marie avec le gnral de Gaulle? Frdrique Neau-Dufour a su surmonter les difficults auxquelles elle a d faire face, pour nous offrir aujourdhui une biographie originale, crivant ainsi de nouvelles pages de lhistoire du gaullisme et de lhistoire des femmes.

Jusqu aujourdhui, Yvonne de Gaulle navait fait lobjet que de trois biographies- chiffre bien maigre compar la prolifique production historique sur le gaullisme , qui ne sont au mieux [que] des tmoignages intressants, au pire des successions danecdotes peu avres et agences selon une trame fantaisiste. Le travail est en effet difficile tant les sources sont, a priori, peu nombreuses. Que penser en effet du tmoignage de Philippe de Gaulle, le propre fils dYvonne de Gaulle, qui nous dcrit une mre des plus banales? Quant sa fille, lisabeth, son mutisme na dgal que la discrtion dont a su faire preuve tout au long de sa vie sa mre. Tout le mrite de Frdrique Neau-Dufour est davoir su retrouver la trace darchives jusqualors inexploites, notamment les archives de la Fondation Anne de Gaulle. Elle a su faire appel aux tmoignages dhommes et de femmes qui ont ctoy celle qui fut la premire Premire Dame de la Ve Rpublique, quil sagisse de personnalits publiques tel lcrivain et journaliste ancien secrtaire du Gnral de Gaulle -, Claude Mauriac ou de membres de lentourage familial, notamment ceux de la famille dYvonne de Gaulle, la famille Vendroux.

Yvonne nat en effet dans une famille bourgeoise de province qui possde une biscuiterie Calais et passe ses vacances dans le chteau de Septfontaines, proprit de ses grands-parents maternels dans les Ardennes. Jolie jeune fille, Yvonne Vendroux est loin de limage quelle lguera la postrit: vive et panouie, elle nhsite pas se lancer, dexcursions en ascensions, la conqute des Alpes la faveur des sjours que la famille passe dans les Alpes.

Sa vie bascule en octobre 1920 lors de la rencontre avec un jeune officier de retour de mission en Pologne: Charles de Gaulle. Bien que la rencontre soit arrange par les parents dYvonne, trs vite, le jugement de cette dernire sur son futur mari est arrt: Ce sera lui ou personne. Commence alors pour Yvonne de Gaulle ce que Frdrique Neau-Dufour intitule justement Le bonheur lpreuve: lpreuve de la naissance de leur fille Anne, trisomique, lpreuve de la vie itinrante que le mtier de Charles impose sa famille, et lpreuve bien sr de la guerre: elle rejoint Londres seule avec ses enfants o elle retrouve son mari. La vie est alors rude: Yvonne sest loigne de Londres et ne voit gure le gnral de Gaulle, tout occup quil est entretenir la flamme de la rsistance franaise.

Cest paradoxalement la Libration et durant les longues annes au cours desquelles le gnral de Gaulle sexclut de la vie politique que son pouse ralise ce qui est sans doute son uvre: la fondation Anne de Gaulle. Il sagit pour elle de crer un lieu de vie pour les jeunes handicapes qui, contrairement sa fille, ne bnficient pas de la bienveillance protectrice de leur famille et se retrouvent encore souvent enfermes dans les asiles psychiatriques. Cest au chteau de Vertcoeur Milon-la-Chapelle que le projet voit le jour: les jeunes filles y sont encadres cest le souhait dYvonne de Gaulle - par des religieuses. Lattachement de la femme du gnral de Gaulle cette uvre est si fort quelle nhsite pas crire qu' Vertcoeur, un bon morceau de [s]on cur se trouve.

En 1958, le retour au pouvoir du gnral de Gaulle ne rjouit pas son pouse. Elle regrettera longtemps la Boisserie quelle prfrera toujours au Palais de lElyse. Son influence politique est alors mince mais non ngligeable et plus que surprenante pour ceux qui imaginent une Tante Yvonne bigote et ptrie de conservatisme. Elle soutient ainsi en 1967 la loi Neuwirth car selon le tmoignage de lamiral Philippe de Gaulle la pilule pouvait viter des drames dans certains cas. 1969 voit commencer le temps des deuils,de la fin de lhistoire qui unissait le gnral de Gaulle aux Franais la mort de ce dernier le 9 novembre de lanne suivante. La gnrale se retire alors de la vie publique et mourra dix ans plus tard.

Que retenir du trs beau livre de Frdrique Neau-Dufour? Elle parvient happer son lecteur, lui faire connatre travers lettres et tmoignages comment cette figure de lhistoire quest le gnral de Gaulle sest uni cette femme trop souvent caricature de manire grossire. Au-del, elle participe au renouvellement historiographique, quil concerne la biographie ou les gender studies. Son regard se porte avec minutie et attention sur lun de ses seconds rles si essentiels dans lhistoire. Elle apporte ainsi sa pierre une histoire des femmes en politique en train de scrire.

Grégory Prémon
( Mis en ligne le 30/11/2010 )
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