L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Biographie  

De Gaulle : itinéraires
de Charles-Louis Foulon
CNRS éditions - Histoire 2010 /  10 €- 65.5  ffr. / 332 pages
ISBN : 978-2-271-06609-1
FORMAT : 12cm x 19cm

Prface de Jean-Louis Crmieux-Brilhac

L'auteur du compte rendu : Agrg et docteur en histoire, Alexandre Dupilet est professeur dans le secondaire.

Voir aussi :

- Adrien Le Bihan, De Gaulle crivain, Hachette (Pluriel), Novembre 2010, 280 p., 8,50 , ISBN : 978-2-8185-0069-9


Le verbe et l’action

Charles-Louis Foulon indique dans son De Gaulle: itinraires quon dnombrait dj plus de 2000 ouvrages consacrs Charles de Gaulle la veille du cinquantenaire de lappel du 18 juin. Une simple visite chez un libraire permet de constater que, vingt ans aprs, et la faveur de nouvelles commmorations, cette abondante production sest encore enrichie de quelques milliers de titres. Beaux livres, dictionnaires, rflexions sur la pense politique, synthses, essais sur tel aspect mconnu de laction ou de la personnalit du gnral, de Gaulle nen finit pas dinspirer historiens, crivains et journalistes. Cest aux deux dernires catgories cites quappartiennent respectivement les tudes dAdrien Le Bihan et de Charles-Louis Foulon; elles permettent de donner un tout petit aperu des ouvrages rcemment publis sur le fondateur de la Ve Rpublique.

Cest lcrivain quAdrien Le Bihan a choisi de sintresser. Nen dplaise aux rabat-joie qui soffusquaient rcemment que les Mmoires de guerre fussent au programme du bac franais, cette facette de la personnalit du gnral de Gaulle est aujourdhui largement reconnue, mais il est vrai quelle ne nous est pas des plus familires, peu dtudes y ayant t consacres. Lessai dAdrien Le Bihan, vient donc en partie combler cette lacune historiographique. Chaque chapitre porte sur une uvre du gnral; tous ses crits sont abords, de ses premiers carnets son testament en passant par Le Fil de lpe et Vers larme de mtier. Les Mmoires de Guerre se taillent la part du lion puisque plus de la moiti du livre leur est consacre.

Pour chaque uvre, Adrien Le Bihan examine les diffrents thmes traits, souligne les volutions stylistiques ainsi que les diverses influences littraires. Par-del lvocation des rfrences attendues (par exemple Pguy, Vigny ou Lamartine), on apprend que de Gaulle admirait Salammb dont il sinspira pour composer Le Fil de lpe. Concernant plus prcisment Les Mmoires de guerre, Adrien Le Bihan consacre de belles pages cette figure classique du style gaullien quest le ddoublement, le gnral employant, tel Csar dans La Guerre des Gaules, la troisime personne du singulier pour se dsigner. Il revient galement sur les invitables comparaisons avec Napolon et surtout Chateaubriand pour mieux souligner la singularit du gnral de Gaulle.

Si la structure gnrale de louvrage est classique, les perspectives choisies pour analyser les crits de lhomme du 18 juin sont parfois trs originales, telles les analyses compares du Fil de lEpe et du Dialogue sur le commandement dAndr Maurois, ou des Mmoires de Guerre et des Mmoires de Churchill. Le ton employ risque de drouter certains lecteurs: Adrien Le Bihan nhsite pas livrer des considrations personnelles et son style, qui a du souffle, de la faconde, se mue parfois en une verve pamphltaire, qui peut apparatre quelque peu dplace (Franois Mitterrand est ainsi qualifi de lmure doctrinaire; au-del du mpris, la saillie tmoigne surtout dune profonde mconnaissance du personnage).

Ce livre est donc un essai subjectif qui livre une vision particulire du De Gaulle crivain, vision qui, malgr quelques piques critiques, reste trs hagiographique, mais qui est loin dpuiser et de donner toutes les cls de ce vaste sujet. On conseillera donc au lecteur dsireux den savoir plus de se reporter lintroduction de Marius-Franois Guyard au tome de la Pliade consacr aux Mmoires de guerre, ainsi quau dernier numro des Temps modernes (n 661).

La perspective choisie par Charles-Louis Foulon est tout autre puisque cet historien, spcialiste reconnu de Malraux, a choisi de livrer une nouvelle biographie du gnral de Gaulle, ce qui, aprs les uvres magistrales de Jean Lacouture et dEric Roussel constituait une vritable gageure. Ce dfi est relev haut-la-main.

On ne peut pas synthtiser de Gaulle, crivait Pierre Mends-France la mort du gnral. Ce jugement conduit Charles-Louis Foulon examiner une srie ditinraires soigneusement choisis et pour certains trs originaux, qui permettent denvisager toute la complexit du personnage et de fouiller au plus profond les motivations, les aptitudes, les ambitions et les postures gaulliennes, en vitant savamment les redites. Attach dmontrer que le verbe se conjugue en permanence avec laction, avec le geste, lauteur aborde les relations du gnral avec le pouvoir politique, en tant que technicien clair de la dfense ou en tant quadversaire des partis, dgageant avec justesse le pragmatisme ncessaire pour gouverner le pays. Le chapitre consacr litinraire de la pense gaullienne sur la solution du problme algrien mrite une attention particulire, de mme que celui traitant des relations que le gnral entretint avec lAllemagne, pays quil chercha dgager de linfluence amricaine.

Mais loriginalit de cet ouvrage rside dans les itinraires ayant trait lhomme priv, catholique form par les jsuites revendiquant la place de la France fille ane de lEglise, mari fidle, pre attach aux vertus familiales traditionnelles. On avouera une admiration particulire pour les quelques pages sur la magie des lieux, qui ont forg le caractre du gnral et o la mer tient la plus grande place, ou encore sur la mort, que le soldat a ctoye la guerre et dont il sait en permanence quelle est laboutissement normal de tous les itinraires, Solitaire, nostalgique, ayant une redoutable propension lennui, tel est le Charles de Gaulle dont Foulon, par petites touches, dresse un portrait aux facettes trop souvent mconnues. Les Itinraires de Charles-Louis Foulon sont donc parcourir car ils conduisent non pas un ouvrage supplmentaire sur de Gaulle mais une vritable redcouverte.

Ces deux essais ont donc toute leur place dans les bibliothques des passionns du gnral... si ceux-ci ne les possdent dj car il ne sagit ici que de rditions. On regrettera que les tudes indites et dignes de ce nom sur de Gaulle, limage de celle de Jean-Luc Barr (Devenir de Gaulle), restent bien rares. Peut-tre faut-il savoir se montrer patient et attendre que de nouvelles archives soient rendues accessibles aux historiens?

Alexandre Dupilet
( Mis en ligne le 25/01/2011 )
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