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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Francois Mauriac
de Guillaume Gros
Geste éditions - Portrait d'histoire 2011 /  18 €- 117.9  ffr. / 158 pages
ISBN : 978-2-84561-743-8
FORMAT : 13,5cm x 21,5cm

Parcours du XXe siècle

Romancier, essayiste, dramaturge, pote, journaliste, Franois Mauriac occupe une place part dans notre panthon littraire. Prcocit et longvit en littrature: il sillustre vingt quatre ans avec un recueil de posie et publie son dernier roman, Un adolescent dautrefois, en 1969. Barrsien et maurrassien au tournant du vingtime sicle quand il dcouvre la politique au moment de la sparation de lEglise et de lEtat, il devient un supporter inconditionnel de De Gaulle sous la Ve Rpublique. Aprs avoir fait ses premiers pas dans des revues confidentielles, il simpose comme une star du journalisme LExpress, premier newsmagazine la franaise.

N en 1885 et mort en 1970, Franois Mauriac a t un tmoin, souvent engag, des crises majeures de la IIIe Rpublique jusquau dbut de la Ve Rpublique. Issu dune famille bourgeoise, catholique et conservatrice, lcrivain cherche dpasser Charles Maurras et Maurice Barrs en souvrant aux ides de la dmocratie chrtienne porte par le Sillon de Marc Sangnier au dbut du sicle.

A ct dune brillante carrire de romancier couronne par une lection lAcadmie franaise ds 1933, lauteur de Thrse Desqueyroux surinvestit le domaine du journalisme, dabord dans une presse de droite, Le Gaulois, lcho de Paris, Gringoire ou encore Le Figaro. A partir de 1935, cinquante ans, lhritage sillonniste de sa culture politique le conduit dnoncer lintervention italienne en thiopie avant de prendre position en faveur des Rpublicains espagnols aprs le bombardement de Guernica. Un tournant majeur dans son itinraire qui trouve un prolongement dans son adhsion, pendant lOccupation, au Front National et au Comit national des crivains. Il devient alors Forez, une figure majeure de la rsistance littraire avec la publication de son clbre Cahier noir, en aot 1943. A la Libration, il retrouve Le Figaro de son ami Pierre Brisson o son journalisme connat un second souffle aux cts de Raymond Aron comme ditorialiste.

Prix Nobel de Littrature fin 1952, lcrivain, toujours attir par la nouveaut, bifurque vers le tout jeune Express de Jean-Jacques Servan-Schreiber. Mauriac y apporte son fameux Bloc-notes. Il y dnonce les crimes de la colonisation. Mais quand Charles de Gaulle en qui il avait tant espr la Libration, revient au pouvoir en 1958, Mauriac retrouve son grand homme quil suit contre vents et mares jusqu la fin de sa vie.

Le portrait de Franois Mauriac par Guillaume Gros ne prtend pas se substituer aux biographies de Jean Lacouture (1980) et plus rcemment de Jean-Luc Barr (2010). Au lecteur curieux ou press, il propose un court ouvrage de synthse qui dcline successivement litinraire engag de Mauriac, puis le journaliste et enfin le romancier catholique. Trois champs dtudes qui sont souvent cloisonns dans lhistoriographie de lcrivain. De faon trs prcise, Guillaume Gros resitue brillamment lcrivain au fil de ses diffrents engagements qui nont rien de linaire. Ainsi, la culture antiparlementaire de lcrivain forge au temps du Bloc des gauches sous la IIIe Rpublique, conforte par le 6 fvrier 1934, constitue une cl dexplication du refus viscral de la IVe rpublique par Mauriac et de son choix dfinitif en faveur du Gnral en 1958: le retour du gnral de Gaulle fut la sanction et non la cause de la malfaisance dun rgime, celui des gouvernements dassemble, avec lequel toute une gnration politique avait, pour son malheur, partie lie et dont elle doute de pouvoir jamais se dgager (Bloc-notes, avril 1961).

De la mme manire, si Guillaume Gros reprend la logique des engagements catholiques et moraux de lcrivain partir de 1935, contre lintervention italienne en thiopie, contre lEspagne de Franco, contre lAllemagne nazie, puis contre la colonisation, il met en vidence une priode souvent clipse dans lhistoriographie savoir lengagement anticommuniste et antisovitique de Franois Mauriac au Figaro entre 1946 et 1953. Sur la base dun dpouillement systmatique de ses ditoriaux, au nombre de trois par semaine, Guillaume Gros montre que durant cette priode de guerre froide, les crits de Franois Mauriac, aux cts de ceux de Raymond Aron, sinscrivent trs nettement dans une logique atlantiste. Loin du polmiste brillant et factieux du Bloc notes, LExpress, que lon a coutume de mettre en avant, lcrivain met alors tout son talent et son nergie contre le Bloc sovitique et ceux qui le soutiennent linstar dun Louis Aragon qualifi par Mauriac daptre du rgime concentrationnaire.

Avec la dimension politique, journalistique, est galement aborde la question du romancier catholique et provincial dont toute luvre, au-del du poids de lhritage dune culture familiale souvent oppressante, est une tentative de se librer des contraintes religieuses et catholiques. Le roman fut la planche de salut de Franois Mauriac qui sut crer des personnages rfractaires la socit comme Thrse Desqueyroux dont il crivait: Beaucoup stonneront que jaie pu imaginer une crature plus odieuse encore que tous mes autres hros. Romancier catholique, Mauriac ne faisait pas de littrature avec de bons sentiments ce qui lui fut vertement reproch par toute une critique catholique.

Organis en dix questions, dans lesprit de la collection Portrait dhistoire dirige par ric Alary, ce livre sur Franois Mauriac propose galement vingt-six encadrs, contenant des extraits duvres analyss et de courtes mises au point sur des questions aussi diverses que Franois Mauriac et le thtre, Andr Gide et Franois Mauriac, Le Cahier noir, Franois Mauriac et la question coloniale, La gographie de Franois Mauriac. Accompagn dune bibliographie thmatique de lcrivain, dune brve chronologie et de quelques pistes pour approfondir le sujet, cet ouvrage constitue une excellente introduction Franois Mauriac.

Jean-Baptiste Bruneau
( Mis en ligne le 26/04/2011 )
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