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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Percier et Fontaine - Les architectes de Napoléon
de Jean-Philippe Garric
Belin - Portraits 2012 /  20 €- 131  ffr. / 216 pages
ISBN : 978-2-7011-5569-2
FORMAT : 13,6 cm × 21,4 cm

Destins croisés

Architecte, ancien pensionnaire de la Villa Mdicis et enseignant lEcole nationale suprieure darchitecture de Paris-Belleville, Jean-Philippe Garric est spcialiste de la thorie de larchitecture de la fin de la priode moderne la priode contemporaine ainsi que des changes franco-italiens. Il vient de consacrer un ouvrage sur deux des plus grands architectes de Napolon Bonaparte.

Au cours de cette intressante enqute intitule Percier et Fontaine, laquelle a t publie aux ditions Belin, Jean-Pierre Garric se penche sur la riche histoire de ces deux amis, dont les destins ont t entremls bien des gards. Lintrt de cette double biographie rside dans la synthse quelle opre entre les trajectoires de ces deux fortes personnalits. Jusqu prsent, un tel travail navait jamais t ralis. Cest, dsormais, chose faite. Par ailleurs, lauteur met en relief lapport de chacun de ces deux artistes leur uvre commune, mais aussi leurs espoirs et leurs inquitudes ainsi que leurs joies et leurs dceptions lis leur vie darchitecte.

Charles Percier et Pierre-Franois-Lonard Fontaine ont tous les deux connu lAncien Rgime, puisquils ont respectivement vcu entre 1764 et 1838, et entre 1762 et 1853. Les voies quils empruntrent initialement taient diffrentes en raison de leurs origines sociales: alors que Fontaine tait issu dun milieu ais et put donc suivre des cours darchitecture dans une cole prive, Percier tait de plus modeste origine et il tudia quant lui dans une cole gratuite de dessin.

Cest dans latelier dAntoine-Franois Peyre que les deux jeunes apprentis architectes se rencontrrent pour la premire fois. Cette tape fut tout fait capitale dans le parcours. En effet, ils y apprirent beaucoup et ils considrrent toujours ce professeur comme leur matre. A son sujet, Percier et Fontaine crivirent en 1833 que larchitecture fut toujours le principal objet de ses mditations, et tandis que son pinceau facile reprsentait les belles conceptions, les agrables dcorations que son gnie inventait, son esprit judicieux savait descendre aux plus petits dtails, et aux plus minces particularits de la science, pour en faire lapplication lexcution des ouvrages confis ses talents.

Mieux: sils tenaient Antoine-Franois Peyre pour un artiste et un praticien singulirement attentif, ils le considraient surtout pour le fondateur dune nouvelle thorie dgage des prjugs du temps et base sur les dcouvertes dune longue, quils sefforcrent de prolonger durant toute leur carrire. Aprs stre nouveau frquents durant un sjour Rome, dans le cadre du concours de lAcadmie de France, Percier et Fontaine se retrouvrent Paris, o en 1793 ils collaborrent notamment pour concevoir les dcors de lOpra.

Sous la protection de David, Percier et Fontaine furent des architectes particulirement en vue pendant la Rvolution. Ils soccuprent darchitecture dintrieur, mais aussi de mobilier et dart. A chaque fois, ils imprimrent leur marque. Le Consulat et lEmpire leur seront tout aussi profitables que la Rpublique, Napolon Bonaparte leur passant de trs nombreuses commandes de 1799 1815 (notamment aux Invalides, Malmaison, au Louvre, etc.).

A la suite de la chute de lEmpire, Percier simposa comme le principal professeur de lEcole des beaux-arts, tandis que Fontaine poursuivit son uvre au service des Bourbons. Sil travailla dabord pour le compte de Louis XVIII et de Charles X, le roi des barricades lui passa galement des commandes. Comme le relve lauteur, alors quils furent duqus pour sinscrire dans un ordre stable et y tenir leur rle, Percier et Fontaine servirent au contraire, avec plus ou moins denthousiasme, une suite de pouvoirs prcaires, dont lexprience leur procura une certaine expertise et un regard critique.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 05/06/2012 )
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