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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Jacques et Raïssa Maritain
de Jean-Luc Barré
Perrin - Tempus 2012 /  12 €- 78.6  ffr. / 646 pages
ISBN : 978-2-262-03710-9
FORMAT : 11,0 cm × 17,5 cm

Un couple saint

crivain et historien, Jean-Luc Barr est lauteur douvrages sur De Gaulle et le gaullisme ainsi que sur Franois Mauriac. Les ditions Perrin viennent de publier son ouvrage sur le couple Jacques et Rassa Maritain, qui joua un rle majeur dans le dveloppement de la dmocratie chrtienne en France.

Converti extrmement tt la religion catholique, le couple fut l'un des pivots de la vie et littraire franaise durant le premier XXe sicle. Les deux poux furent galement le point de ralliement des gnrations perdues et des potes maudits: Jacques et Rassa Maritain furent en effet des proches dune kyrielle dauteurs clbres tels que Mauriac, Green, Cocteau et Maurice Sachs, Pguy, Mounier... Ainsi que le rapporte Jean-Luc Barr dans cette belle biographie, les poux Maritain se firent mendiants du ciel au nom dun nouvel humanisme chrtien.

Amoureux lun de lautre, mais lis par un vu de chastet, Jacques et Rassa Maritain sillustrrent dans le domaine de la philosophie. Ils ne se limitrent pas la spculation puisquils furent en outre des acteurs trs engags dans un monde en proie la tragdie. Trs religieux, ils livrrent leur existence Dieu. Le couple Maritain contribua notamment la redcouverte de Saint Thomas dAquin. Ils sefforcrent par ailleurs de tracer une troisime voie, une pense mdiane, entre celle des progressistes et celle des modernistes.

Un temps proche de lAction franaise, la clbre organisation royaliste et conservatrice, Jacques Maritain vivait comme un moine dans le monde. Il finit nanmoins par se modrer en se rapprochant du milieu de la dmocratie chrtienne. En effet, il croyait davantage au catholique inspir par Dieu dans laction quau parti confessionnel. Ce faisant, il entrina les acquis de la Rvolution franaise et du libralisme.

Durant la guerre civile espagnole, il sopposa aux partisans de Franco, notamment en rdigeant un article intitul Pour le peuple basque dans le journal catholique La Croix. Cette publication fut signe par de nombreux intellectuels catholiques, comme par exemple Franois Mauriac. Il sleva avec force contre le fait que certains, en Espagne, voqurent lide dune guerre sainte. En Amrique latine, Jacques Maritain obtint partir de 1936 une grande influence avec son ouvrage Humanisme intgral, qui est important pour la dfense des droits de la personne humaine ainsi que pour un renouveau de la dmocratie.

Cest au Chili que Jacques Maritain eut le plus dinfluence. Son ouvrage lui valut nanmoins une farouche hostilit de la part des vques espagnols ainsi quun avertissement de Rome. Il fut lun des prcurseurs des thologiens de la libration. A la fin des annes 1930, il fut bloqu en Amrique du nord par la dclaration de guerre. Cette absence lui vita dtre arrt, en France, par la Gestapo. La Gestapo perquisitionna son domicile franais et ses livres furent purement et simplement interdits sous la pression de loccupant.

Les poux Maritain furent contre le rgime de Vichy. Ils furent galement informs de lexistence de camp de concentration ds 1934. A la Libration, la demande du gnral De Gaulle, Jacques Maritain reprsenta la France Rome. Il fut professeur mrite luniversit de Princeton, aux Etats-Unis dAmrique. A partir de 1961, il vcut chez les Petits Frres de Jsus Toulouse.

Une biographie qui mriterait dtre plus connue en raison de son intensit!

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 02/10/2012 )
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