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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Morny. Le théâtre du pouvoir
de Agnès d' Angio-Barros
Belin - Portraits 2012 /  20 €- 131  ffr. / 206 pages
ISBN : 978-2-7011-5898-3
FORMAT : 13,5 cm × 21,5 cm

On ne peut plus balzacien

Un important, gai, un intriguant mais point austre ayant les manires du monde et les murs de la roulette, content de lui, spirituel, combinant une certaine libralit dides, avec lacceptation des crimes utiles, trouvant moyen de faire un gracieux sourire avec de vilaines dents, menant la vie de plaisir, dissip mais concentr, laid, de bonne humeur, froce, bien mis, intrpide, laissant volontiers sous les verrous un frre prisonnier et prt risquer sa tte pour un frre empereur (), poussant la littrature jusquau vaudeville et la politique jusqu la tragdie; tueur, ayant toute la frivolit conciliable avec lassassinat (p.186).

Cest en ces termes que Victor Hugo brossait nagure le tableau du fantasque Auguste de Morny (1811-1865), le demi-frre de Napolon III, ainsi que le rappelle Agns dAngio-Barras dans la belle biographie quelle lui a dernirement consacr. Conservatrice en chef du patrimoine et docteure en lettres, lauteure est chef du service des archives du ministre des finances.

Lhomme politique tait le fils naturel de la reine Hortense et du gnral de Flahaut. A ltat civil, toutefois, cest un certain Auguste Demorny qui fut complaisamment dclar Il tait le petit-fils de Talleyrand, par son pre, ainsi que le demi-frre de Louis-Napolon Bonaparte, par sa mre. Auguste vcut sa prime enfance dans un milieu extrmement favoris, certes labri des regards indiscrets, mais gnreusement subventionn par sa riche famille.

Rapidement, passionn par les chevaux, il se dirigea vers une cole de cavalerie. Mais, mal class car ne travaillant que les matires qui lintressaient, Auguste la quitta par la petite porte. Il devint nanmoins officier et servit en Algrie, puis il se fit une place de choix dans la vie parisienne et le monde des affaires grce sa liaison avec lpouse de lambassadeur de Belgique.

Auguste Demorny fit lacquisition dune raffinerie de sucre dans le Puy-de-Dme, puis il se fit lire la Chambre des dputs sous la monarchie de Juillet. Appartenant rsolument au camp orlaniste, le petit-fils de Talleyrand se fit nombre damis dans les rangs des parlementaires conservateurs. Ce qui retint nanmoins le plus son attention, ce fut la spculation, la fte, les femmes, les chevaux et le luxe.

Aprs la rvolution de 1848, que de Morny - comme il parvint finalement se faire appeler aprs quelques finasseries - ne gouta gure, le financier se fit nouveau lire dput au Corps lgislatif. Il se mit au service de son demi-frre et devint lun de ses plus proches conseillers, si bien quil fut un acteur majeur de la prparation et de lexcution du coup dEtat de dcembre 1851.

Sous le Second Empire, la carrire politique dAuguste Morny connut de nouveaux dveloppements, devenant ministre de lintrieur jusquen 1852, puis prsident du Corps lgislatif de 1854 1865. Il fut en outre ambassadeur de lEmpire en Russie. A Saint-Ptersbourg, le duc de Morny pousa la princesse russe Troubetzko, ce qui ne signifia pas la fin de sa vie de plaisirs

Il fonda Deauville-sur-Mer, quil fit relier Paris. Le duc de Morny seffora dattacher la bourgeoisie orlaniste lEmpire et conseilla Napolon III de se rapprocher de la Russie afin de mieux contrler le continent europen. Mais Morny nhsita point faire passer ses intrts avant ceux du pays. On lui doit notamment lhasardeuse intervention au Mexique ainsi que divers montages financiers dlibrment opaques et dune lgalit douteuse, mais tout fait profitables au duc

Comme le rappelle lauteure de cette intressante biographie, Morny tait un personnage on ne peut plus balzacien. Tout au long de sa vie, il illustra ces fortes paroles de Balzac, tires de La Fille aux yeux dor: Qui donc domine en ce pays sans murs, sans croyance, sans aucun sentiment; mais do partent et o aboutissent tous les sentiments, toutes les croyances et toutes les murs? Lor et le plaisir (p.202).

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 08/01/2013 )
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