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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Churchill et Staline - Biographies croisées
de Alain Frerejean
Perrin 2013 /  24 €- 157.2  ffr. / 506 pages
ISBN : 978-2-262-03797-0
FORMAT : 15,6 cm × 24,2 cm

L'auteur du compte rendu : Grgory Prmon est agrg d'histoire-gographie.

Une affaire mal engagée ?

Lide est originale, le pari audacieux: faire lhistoire croise de deux des hommes qui ont le plus marqu le XXe sicle, Winston Churchill, premier ministre anglais de 1940 1945 et de 1951 1955 et Staline, matre de lURSS, des annes 1920 sa mort, lun des dfenseurs de la dmocratie et celui qui transforma son pays en Etat totalitaire. Le premier nat en 1874 dans une famille aristocrate anglaise. Il abandonne rapidement sa carrire militaire pour se lancer dans le journalisme. Correspondant de guerre, il couvre notamment la seconde guerre des Boers o il est fait prisonnier. Sa carrire politique dbute avec son lection au Parlement en 1900 sur les bancs des conservateurs. Il rejoint rapidement le camp libral, fait son entre au gouvernement et participe pleinement llaboration et au vote de plusieurs grandes lois sociales.

Contrairement Churchill, rien ne permettait Staline desprer le destin qui fut le sien. Lhomme nat en 1879 en Gorgie dans une famille modeste. Aprs des tudes au sminaire de Tiflis, Staline sloigne de la religion pour embrasser la cause rvolutionnaire. Lors de la rvolution russe, lhomme joue un rle modeste mais dbute alors son ascension politique: insaisissable, le visage tonnamment calme et impntrable, patient, dissimul, il se donne des airs humbles et, avec sa pipe, il semble incarner le bon sens.

La Seconde Guerre mondiale runit les deux hommes: au cours des annes 1930, Staline dirige lURSS quand Churchill, parlementaire dsormais conservateur, observe et ne se prive pas de remettre en cause la diplomatie de son pays. Devant la chambre des Communes, il nhsite pas critiquer les concessions accordes par les Anglais et les Franais lors de la rencontre de Munich: On vous a donn le choix entre le dshonneur et la guerre, (), vous avez choisi le dshonneur et vous aurez la guerre. En 1940, il prend la tte du pays quil dirigera toute la dure de la guerre.

Les deux hommes se rencontrent tardivement, seulement en 1942 Moscou. Les relations et les ngociations entre les deux hommes sont tendues. Churchill finit par sexclamer: vous vous rendez compte, cet homme l, ne sait pas quil parle au reprsentant du plus grand empire qui ait jamais exist. Toutefois, ces relations complexes nempchent pas les deux hommes de trouver des terrains dentente, de nouer une relation personnelle. Thran, Moscou, Postdam, ils se revoient rgulirement jusqu la fin de la guerre lors de ces entrevues ou confrences au cours desquelles les grandes puissances allis dcident du sort du monde venir.

Cette biographie croise offre-t-elle un regard neuf, un nouvel clairage sur les deux hommes? Malheureusement, non. Une grande partie de louvrage consiste en la simple juxtaposition de deux histoires parallles. Avant que le destin ne les rassemble sur une mme scne, que nous apprennent les tumultes de leurs annes de jeunesse? Leurs dbuts hors norme? Rien que nous ne sachions dj. Certains chapitres tonnent comme celui la fin de louvrage sur La cour amoureuse, juste aprs le chapitre consacr larme nuclaire. Plus intressants sont les chapitres qui dcrivent longuement les rencontres, les oppositions, les changes entre les deux hommes. Mais l encore, lexercice relve-t-il du dlicat exercice de la biographie croise ou du simple rcit diplomatique, de lhistoire, pour lessentiel, de la Seconde Guerre mondiale? Bref, avec cet ouvrage, lexercice de la biographie croise semble trouver ses limites.

Grégory Prémon
( Mis en ligne le 16/07/2013 )
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