L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Viollet-le-Duc
de Françoise Bercé
Editions du Patrimoine 2013 /  45 €- 294.75  ffr. / 224 pages
ISBN : 978-2-7577-0292-5
FORMAT : 25,0 cm × 31,0 cm

L'auteur du compte rendu : Franoise Hildesheimer est conservateur gnral aux Archives nationales et professeur associ l'universit de Paris I. Elle a notamment publi : Richelieu (Flammarion, 2004), La Double mort du roi Louis XIII (Flammarion, 2007) ainsi que Monsieur Descartes (Flammarion, 2010).

Aux sources du Patrimoine

Voici un ouvrage qui constitue une remarquable addition de qualits: intrt du sujet, rudition parfaite de son auteur, richesse de lillustration, qualit de la publication, engagement ditorial de ladministration de la culture, toutes bonnes fes qui nous donnent, pour un prix remarquablement modr, la somme que lon attendait aprs tant dexpositions qui, depuis les annes 1980, en postulaient la ncessit.

Engage de longue date dans lhistoire des monuments historiques et connaisseuse distingue des ressources documentaires de leur administration, Franoise Berc, qui simposait pour en tre lauteur, en dvoile tous les aspects au fil dune dmarche non seulement impeccablement factuelle mais galement esthtique et de surcrot problmatise. On peut considrer que lon a l un modle de monographie qui donne voir et aide comprendre.

Une premire partie classiquement biographique, puis trois parties consacres luvre du restaurateur, du dcorateur, de larchitecte moderne, ltude de la fortune critique enfin, le tout admirablement illustr, rendent justice au restaurateur de Vzelay, Notre-Dame de Paris, Saint-Sernin de Toulouse, Pierrefonds, Carcassonne, Saint-Denis, dont la rputation, si grande soi-elle, la mesure de ces monuments, nest pas dpourvue dun arrire parfum sulfureux: quest-ce que restaurer ? Jusquo aller dans la reconstitution? Autrement dit, comment le prsent a-t-il le droit ou lopportunit de sinviter dans le pass ? Telle est la grande question de fond quimpose la personnalit de Viollet-le Duc, passeur du modernisme ou attard de lhistoricisme?

Il y a donc beaucoup apprendre sur les difices mdivaux, mais aussi sur lesthtique du XIXe sicle, y compris sa dcouverte de la montagne (et les plans par Viollet-le-Duc dune maison destine aux touristes chamoniards), et celle du XXIe sicle revisitant cette histoire. Les nombreuses photographies prsentes montrent le rle jou par cette nouvelle technique qui est bien plus que dillustration dans son apport majeur la documentation.

N en 1814, mort en 1879, Eugne Viollet-le-Duc est pleinement homme de son sicle, la fois dcouvreur du patrimoine monumental et promoteur dun art nouveau, dont les qualits artistiques ne furent vraiment clbres que dans la seconde moiti du XXe. Notre XXIe sicle peut apprcier pleinement la dmarche de passeurs de ces pionniers de notre Patrimoine (avec sa majuscule administrative); cet ouvrage le dmontre et postule pour la publication, dans sa foule, dune monographie consacre Prosper Mrime, lun des personnages qui y est des plus cits

Françoise Hildesheimer
( Mis en ligne le 22/04/2014 )
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