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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Fouché : les silences de la pieuvre
de Emmanuel de Waresquiel
Fayard Tallandier 2014 /  29,90 €- 195.85  ffr. / 830 pages
ISBN : 978-2-84734-780-7
FORMAT : 16,7 cm × 23,0 cm

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est responsable des collections de monnaies et mdailles du muse Carnavalet aprs avoir t adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi, entre autres titres, Les Demeures du Soleil, Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003), Louis XIV. Homme et roi (Tallandier, 2012), Fontainebleau. Mille ans d'histoire de France (Tallandier, 2013).

Le prix caché de la Terreur

Talleyrand et Fouch forment dans lhistoire de France un duo dexception. Tratres de mlodrame, le vice appuy sur le bras du crime, suivant la formule de Chateaubriand, ils sont aussi, dans la gnration marque par la trajectoire fulgurante de Napolon Bonaparte, les deux seuls grands politiques au milieu dune cohorte souvent insipide dorateurs et de gens de loi, de hauts fonctionnaires et de commis, de courtisans et de traneurs de sabre. Il y a dix ans, Emmanuel de Waresquiel avait donn une mmorable biographie du premier, Le Prince immobile, dont le succs fut immense et mrit; il y a cinq ans,il publiait une non moins remarquable tude de lpisode des Cent-Jours envisag du point de vue royaliste, qui fut recense dans ces colonnes; il sattaque aujourdhui au deuxime homme fort du rgime imprial: aprs Charles-Maurice de Talleyrand-Prigord, tombeur de Napolon en 1814, voici donc Joseph Fouch, qui joua un rle analogue en 1815.

linstar de sa somme sur Talleyrand, le livre que nous offre Emmanuel de Waresquiel se distingue dabord du tout venant de la production biographique par lampleur de lenqute. Lauteur a tout lu des sources imprimes anciennes et modernes, dpouill les archives publiques et prives et pist les documents indits. Sa tnacit a t couronne de succs: des pans entiers de la vie familiale de Fouch, qui le montrent sous un jour trs diffrent du Fouch politique, sont pour la premire fois mis au jour. Mais lenqute la plus pointilleuse ne peut rtablir les documents que lintress a fait disparatre. En la matire, Fouch a t plus mthodique que Talleyrand, et bien souvent Emmanuel de Waresquiel butte sur le nettoyage opr par son hros pour faire oublier son rle dans telle ou telle opration compromettante.

Talleyrand est un aristocrate, Fouch un petit bourgeois. Le premier nat la politique nationale en 1789, lautre en 1792. Lun sclipse outre-mer durant la Terreur, lautre, conventionnel rgicide, en est un des principaux artisans. Mais par-del des donnes de dpart aussi dissemblables, leurs carrires suivent des lignes tonnamment parallles pendant plus de quinze ans: tous deux, une fois la Terreur finie, souhaitent consolider les acquis de la Rvolution; tous deux accdent au ministre sous le Directoire; tous deux apportent un concours prudent au coup dtat du 18-Brumaire; tous deux figurent dans le premier cercle du Premier Consul puis de lEmpereur, lun ministre des Relations extrieures, lautre ministre de la Police; tous deux tentent vainement de faire prvaloir une pacification europenne qui assurerait la stabilisation du rgime; tous deux subissent la disgrce de Napolon; tous deux uvrent avec succs sa perte; tous deux, enfin, doivent seffacer une fois la seconde Restauration assure. L, les lignes divergent. Le pass terroriste du rgicide Fouch le rattrape, lui vaut lexil et une mort solitaire et rprouve, Trieste, en 1820. Talleyrand, lui, reoit, comme prix de consolation, la charge de grand chambellan de France. Lvque apostat finit en apothose sous la Monarchie de Juillet, ngociant jusquau bout et dupant tout le monde, et jusqu Dieu lui-mme.

Dans Les Silences de la pieuvre comme dans Le Prince immobile, Emmanuel de Waresquiel excelle dmonter les versions officielles de lhistoire, les hagiographies comme les portraits charge. De lpreuve, la figure de Fouch sort prcise sinon grandie, dpouille de laura tragique que lui donne le clbre essai de Stefan Zweig. Quand Talleyrand mne la vie libre, dpensire et apparemment oisive de laristocratie de cour davant 1789, Fouch se plat dans son cercle de famille, conomise et ne connat dautre divertissement que lexercice du pouvoir. Le premier est homme de salon, le second homme de bureau. Du dbut la fin, Talleyrand a eu des convictions vaguement constitutionnelles et librales, escamotes quand le besoin sen faisait sentir; ni pur opportuniste, ni tratre pathologique, Fouch a cru un moment lhomme nouveau qui sortirait de la violence rvolutionnaire, il a t au cur de cette matrice do sont sortis tous les totalitarismes. Sous lEmpire et la Restauration, en dpit de leur rivalit pour le pouvoir, les analyses des deux hommes convergent: pour assurer la paix civile, il faut sauver les conqutes de la Rvolution tout en ralliant la France nouvelle les nostalgiques de la France ancienne. Analyse politique dont lavenir allait montrer la justesse, et qui offrait en outre lavantage de conforter les positions personnelles des deux hommes

Dune biographie lautre, Emmanuel de Waresquiel tmoigne plus dempathie et dindulgence pour le prince de Bnvent que pour le duc dOtrante. Il est vrai que le Fouch de la Terreur a beaucoup de sang sur les mains, plus que nen eut jamais au cours de sa trs longue vie politique lhabile vque dAutun. Mais il est un peu court de reprocher au tueur de nobles son futur titre ducal, au contempteur des riches sa fortune venir et son domaine de Ferrires. Le virage de Fouch aprs Thermidor est celui de toute une classe politiquequi a vu la guillotine de trop prs. Les hommes qui avaient des ides en 1789 nont plus en 1795 que des intrts. Cest le prix du sang vers, le prix cach de la Terreur, sur lequel ce grand Fouch nous invite mditer.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 21/10/2014 )
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