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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Le Général Saint-Hillier - De Bir Hakeim au putsch d'Alger
de Jean-Christophe Notin
Perrin 2009 /  24 €- 157.2  ffr. / 368 pages
ISBN : 978-2-262-02791-9
FORMAT : 15,5cm x 24cm

Un Français, libre par un auteur, libre

Aprs deux marchaux clbrissimes, Leclerc et Foch, J.-C. Notin a choisi cette fois un gnral de la Seconde Guerre inconnu du grand public, Bernard Saint-Hillier. Tout lenjeu de son livre est l: comment tenir le lecteur en haleine pendant 368 pages avec un officier la notorit restreinte ? Notin recourt sa recette traditionnelle: un style riche, trs vivant, qui le dmarque vraiment de la plupart de ses confrres, et une documentation exceptionnelle. Il en ressort une biographie la construction fort classique, mais remarquablement agrable lire et surtout, riche denseignements. Une vritable plonge dans larme de la deuxime moiti du XXe sicle.

Le dbut de carrire de Bernard Saint-Hillier est traditionnel: Saint-Cyr, bataillon de chasseurs-alpins, Lgion trangre. L o son destin dcolle, et la biographie de Notin avec, cest en juin 1940, lors du ralliement la France Libre. Grce sa grande habilet manier les archives, dont les fameux carnets indits du gnral, Notin prsente les tats dme des Franais Libres qui ont abandonn pays, famille, carrire. On est loin de la lgende dore dhommes inbranlables, acquis vie au gnral de Gaulle. On peut ainsi lire sous la plume de Saint-Hillier quil espre beaucoup en Weygand jusqu la mi-1941.

Notin dcrit ensuite de lintrieur la vie des Franais Libres, presque au jour le jour. Car Saint-Hillier notait tout: sa peur de ne jamais revoir la France; les tensions avec Larminat, Koenig ou Legentilhomme; les espoirs et dceptions causs par de Gaulle. Notin livre aussi pour la premire fois, notre connaissance les tensions que le ralliement la France Libre pouvait crer au sein mme des couples. La femme de Saint-Hillier peut ainsi lui crire en mars 1941(en voquant leur fils n en aot 1940): Si vous attendez encore longtemps pour revenir (en France), il parlera, dira papa et marchera.

Bir Hakeim, la Tunisie, lItalie, la France: Notin dcrit chaque tape de la libration avec la mme aisance que dans ses prcdents ouvrages Les Vaincus seront les vainqueurs et La Campagne dItalie. Le livre prend une tournure diffrente aprs guerre. On suit pas pas les tourments dun ancien Franais Libre dans une arme compose une crasante majorit danciens Vichystes ou Giraudistes. Le rcit du putsch dAlger est une pice de choix o lon retrouve le sens de lanalyse scientifique de lauteur qui nous dmontre pice aprs pice pourquoi Saint-Hillier, contrairement ce qui fut laiss entendre par la suite, na pas pu prendre part la conjuration.

Le seul petit bmol est paradoxalement lenthousiasme de Notin qui, parfois, se met plus dans la peau de Saint-Hillier quil ne ltudie; do un lger manque de recul qui apporterait la touche de perfection un tableau dj magnifique. Ainsi les toutes dernires phrases du livre disent formidablement son empathie avec le gnral : Jamais la tempte ne fit cder Saint-Hillier, quelle vnt dAllemagne en 1940 ou dAlgrie en 1961. Il ne fut pas le guerrier le plus hroque, ni le plus inspir. Mais jusqu son dernier souffle du 28 juillet 2004, il eut toujours la force, exemplaire, de demeurer, envers et contre tout, dans ses gestes comme dans son me, un Franais, libre.

Jacques Augier
( Mis en ligne le 10/11/2009 )
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