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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Léon Noël, de Laval à de Gaulle via Pétain (1888-1987)
de Yves Beauvois
Presses universitaires du Septentrion 2001 /  30.49 €- 199.71  ffr. / 469 pages
ISBN : 2-85939-646-2

Léon Noël, de Laval à de Gaulle via Pétain

Dans la longue thorie des indfectibles serviteurs de ltat, Lon Nol occupe une place aussi minente quhypothque dans le souvenir de certains par la signature, face Hitler, de larmistice au nom du marchal Ptain, le 22 juin 1940 Rethondes.

Pourtant, lessentiel de sa fort longue carrire fut consacr au service de la puissance publique. Reu second au concours du Conseil dtat en 1912, il se tourne vers les questions religieuses dont le rglement demeurait pineux depuis la sparation de 1905. Il se distingue par lquit et lefficacit de son action, notamment dans laffaire des diocsaines o il fit montre de grands talents de ngociateur et sut acqurir une petite renomme internationale.

La rcompense ne se fit pas attendre : il est nomm la fin de 1927 dlgu gnral du Haut-commissariat de la Rpublique dans les provinces rhnanes, prfet du Haut-Rhin en 1930, puis, la demande de Pierre Laval, tout nouveau prsident du Conseil, directeur de la Sret gnrale et secrtaire gnral du ministre de lIntrieur partir de janvier 1931. En moins de quatre annes, le juriste rigoureux et subtil connaisseur des questions religieuses lavait cd au fin manoeuvrier des relations internationales.

Pierre Laval ne sy trompe pas puisquil le nomme ministre de France Prague en 1932, alors que ce dernier occupait par ailleurs les fonctions de secrtaire gnral de la prsidence du Conseil. En 1935, cest le mme qui lenvoie Varsovie en qualit dambassadeur, bien que les lambris du Palais Farnse eussent davantage complu Nol. Il y demeure nanmoins jusqu lattaque et leffondrement de la Pologne en 1939. La drle de guerre fut galement une drle dambassade pour le reprsentant franais qui accompagna dans son exil angevin le gouvernement polonais jusquen juin 1940.

Lon Nol est alors envoy Rethondes aux cts du gnral Huntziger puis nomm dlgu gnral du gouvernement franais en zone occupe. Son action ce poste fut strictement dicte par deux impratifs : le respect scrupuleux des conditions de larmisitice et laffirmation de la souverainet du gouvernement franais sur le territoire national. Sur ces points, il sopposa rapidement Laval, devenu entre-temps vice-prsident du Conseil, qui lconduisit de ses fonctions le 16 aot 1940. Il et pu participer sans difficult et de hautes fonctions au rgime de Vichy, mais il nen fut rien. Ni dauphin du marchal, ni successeur de Jean Moulin , Lon Nol resta en relatif retrait pendant la guerre, penchant prudemment du ct de la rsistance gaulliste.

La Libration ne lui cra gure dinquitudes, bien que son image ressortt trouble sinon ternie par son bref passage Vichy. Nomm vice-prsident du Conseil dtat en 1944, il se met au service du gnral de Gaulle dont il rejoint le Rassemblement pour la France en 1948 et sous les couleurs duquel il est lu dput de lYonne en 1951. Tardif et bref passage en politique qui traduit son total retour en grce et prfigure le couronnement dune carrire pleinement voue au service de ltat.

En effet, le prsident de la toute nouvelle Rpublique lui confie en 1959 la premire prsidence du Conseil constitutionnel. la tte de cette institution, et malgr son attachement la personne du gnral, il a su se poser en gardien de lorthodoxie constitutionnelle, non sans difficult quand on sait combien de Gaulle regardait avec condescendance cette haute autorit. Il la prsidera jusquen 1965.

Issu dune thse de doctorat dhistoire, le livre de Beauvois honore tout fait le genre prilleux de la biographie. Il obvie parfaitement aux risques dune survaluation du rle de son personnage tout en dmontrant comment le parcours dun individu et lhistoire de son sicle se compntrent, se compltent, senrichissent rciproquement. Il fait enfin justice, au-del de ses diffrents mandres, au long et brillant parcours dun des grands commis de ltat.

Jérôme Cotillon
( Mis en ligne le 09/02/2003 )
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