L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Hélène Boucher - La fiancée de l'air
de Bernard Marck
L’Archipel 2003 /  22.50 €- 147.38  ffr. / 388 pages
ISBN : 2-84187-523-7
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu: Agrg et docteur en histoire, Jean-Nol Grandhomme est l'auteur d'une thse, "Le Gnral Berthelot et l'action de la France en Roumanie et en Russie mridionale, 1916-1918" (SHAT, 1999). Il est actuellement PRAG en histoire contemporaine l'universit "Marc Bloch" Strasbourg II.

La Jeune Fille de France

Bien avant lastronaute Claudie Haigner, la cycliste Jeannie Longo ou les navigatrices en solitaire Florence Arthaud et Helen Mac Arthur, des femmes furent tentes par laventure et par le risque. Lorsque leur parcours personnel se confondit avec les profondes mutations de la socit de leur temps, elles devinrent un symbole. Tel fut le cas de la jeune Hlne Boucher, dont linsolent esprit dindpendance et la coupe de cheveux la garonne rsument aujourdhui le combat des femmes franaises pour lmancipation dans les annes vingt et trente.

Elle ne fut certes pas la premire braver ainsi les lments et le quand dira-t-on dans ces drles de machines dont la conduite savrait toujours trs prilleuse en dpit de constantes amliorations techniques. Ds 1910, Elise Deroche (qui se faisait appeler baronne Raymonde de La Roche) et Marie Marvingt, la fiance du danger (qui pratiqua peu prs tous les sports), dcrochaient leur brevet de pilote ; en 1920 Adrienne Bolland traversait la Manche, puis les Andes lanne suivante. Mais avec sa mort en plein ciel de gloire, vingt-six ans, au cours dun banal entranement sur Caudron Rafale, le 30 novembre 1934, Hlne Boucher, dgrie dune poque devient un mythe intemporel : la Jeune Fille de France.

Bernard Marck, dj biographe de Charles Guynemer et de Jean Mermoz, nous brosse ici un portrait complet de celle qui fut lhrone de toute une nation. Belle, intrpide, moderne, Hlne Boucher croise la route des plus grands pilotes de son poque, entretenant, dit-on, une liaison avec Mermoz. Surnomme dans son enfance Mademoiselle Comment ou Mademoiselle Pourquoi, elle sintresse tous les aspects de son mtier, y compris les plus techniques, en apparence les plus rebutants pour une femme. Guide dans son aventure par des virtuoses de la voltige comme Michel Dtroyat et Marcel Doret, elle se spcialise dans la vitesse, bientt dtentrice de sept records mondiaux, dont celui quelle dcroche sur son fameux Caudron Rafale le 30 aot 1934. Elle excelle aussi dans toutes sortes dacrobaties qui font la joie du public des meetings ariens. Son image est diffuse grande chelle par la presse (non sans arrire-penses politiques parfois).

Accompagne de notes, dannexes, de sources, dune bibliographie et dun index, cette biographie remet en lumire une figure quelque peu dlaisse par les historiens ces dernires annes, mme si son nom reste toujours connu du grand public.

Jean-Noël Grandhomme
( Mis en ligne le 24/03/2004 )
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