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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Aliénor aux deux royaumes
de Joëlle Dusseau
Mollat 2004 /  18 €- 117.9  ffr. / 118 pages
ISBN : 2-909351-78-5
FORMAT : 15x23 cm

Une femme de pouvoir au XIIe siècle : Aliénor d’Aquitaine

Cet ouvrage de Jolle Dusseau est une plaisante synthse sur la vie tumultueuse et passionnante dAlinor dAquitaine. A loccasion du huit-centime anniversaire de sa mort, la plus clbre duchesse dAquitaine, successivement reine de France, puis dAngleterre, suscite un intrt historiographique considrable. Cette courte synthse se propose de nous faire dcouvrir, ou redcouvrir, lhistoire de cette dame du XIIe sicle, en droulant le fil de sa vie et en opposant les faits avrs aux lgendes. Car le propos de lauteur est galement de revenir sur la lgende noire qui entoure Alinor afin de la relativiser et dessayer de retrouver ce quon peut aujourdhui savoir delle, travers un travail qui est bien un travail de synthse.

Alinor nat en Aquitaine vers 1120 dans une famille prestigieuse, qui tient le pouvoir dans la rgion. Son grand-pre, qui nest autre que Guillaume IX dAquitaine, dit Guillaume le troubadour, participe la premire croisade. Lorsque meurent successivement son grand-pre puis son pre, Alinor est seule hritire de limmense duch dAquitaine. Le choix dun poux savre tre minemment politique, et Alinor se tourne vers la France, recommande par le testament de son pre : elle pouse le futur Louis VII le jeune, dont elle aura seulement deux filles (ce qui pose le problme de la succession).
Jolle Dusseau sattarde alors sur la question de linfluence politique dune Alinor devenue reine de France. Elle analyse dailleurs la vie tout entire dAlinor travers le prisme de ses capacits politiques. Car la duchesse dAquitaine est bien une femme de pouvoir, selon lauteur. La seconde croisade (1147-1149), o elle accompagne son pieux poux Louis VII, est un moment essentiel dans la vie dAlinor. Elle exprimente lindpendance et sloigne de son mari. Sa lgende noire affirme mme quelle aurait eu une aventure avec son jeune oncle, Raimond de Poitiers. Aprs la mort de celui-ci, le pape parvient rapprocher momentanment les poux.

En 1151 cependant a lieu La rencontre dcisive : celle dHenri Plantagent, fils du comte dAnjou, g de dix-huit ans, qui arrive Paris avec son pre. Lanne suivante, Alinor obtient lannulation de son mariage avec Louis VII pour consanguinit et pouse aussitt Henri Plantagent, en laissant ses deux filles la cour de France. Ils ont ensemble huit enfants, dont cinq fils. Deux vont rgner sur lAngleterre : Richard Cur de Lion et Jean sans Terre.
Henri est la tte du Maine, de lAnjou, de la Touraine, de la Normandie et de lAngleterre. Alinor est la tte du Limousin, du Poitou et de la Guyenne. Leurs possessions runies froment le grand Empire angevin du XIIe sicle, bien plus puissant que le royaume de France, mme si le roi de France reste le suzerain pour un certain nombre de terres. Dans cet ensemble, lauteur pose la question du pouvoir dAlinor, et cite des sources qui permettent daffirmer sa ralit. Mais son poux lui apporte son appui pour faire obir les barons dAquitaine.
Linfluence de la reine sexerce dailleurs dans dautres champs que la politique, surtout la culture et la religion : elle dote nombre dabbayes et exerce un vritable mcnat culturel. Bernard de Ventadour est son troubadour. Il faut galement voquer les cours damour que la reine prside, o, entoure de nobles dames, elle rend des jugements en matire amoureuse.

La rupture entre Alinor et Henri II intervient dans les annes 1170. Celle-ci conforte ses fils dans leur opposition leur pre : ils se rebellent, mais chouent. Leur mre joue alors un rle secondaire pendant prs de vingt ans. Aprs la mort de son mari, Alinor prend une autre envergure politique, en secondant son fils prfr, Richard. Cest mme elle qui, ge de plus de 70 ans, parvient runir la ranon qui va librer Richard, prisonnier aprs la croisade. Elle administre aussi lAngleterre en labsence du roi. Son dernier acte politique sera daller chercher la cour de Castille la future pouse de lhritier du roi de France : Blanche de Castille (qui sera la mre de Saint Louis). Celle-ci est en effet la fille dAlinor la jeune, fille dHenri II et dAlinor, marie au roi de Castille. Alinor apparat donc bien comme tant lie aux deux royaumes de France et d'Angleterre, par ses possessions et par son rle politique.

Marie Cattelain
( Mis en ligne le 07/06/2004 )
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