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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Jackie - Les années Kennedy
de Frédéric Lecomte
L’Archipel 2004 /  18.95 €- 124.12  ffr. / 325 pages
ISBN : 2-84187-588-1
FORMAT : 16x24 cm

Lauteur du compte rendu : agrge dhistoire et docteur en histoire mdivale (thse sur La tradition manuscrite de la lettre du Prtre Jean, XIIe-XVIe sicle), Marie-Paule Caire-Jabinet est professeur de Premire Suprieure au lyce Lakanal de Sceaux. Elle a notamment publi LHistoire en France du Moyen Age nos jours. Introduction lhistoriographie (Flammarion, 2002).

Jackie, Diana, Grace...

A loccasion du dixime anniversaire de la mort de Jacqueline Kennedy, Frdric Lecomte, dont louvrage prcdent (John et Robert Kennedy, lautre destin de lAmrique, Equinoxe, 2003) portait sur un sujet voisin, signe une biographie de Jackie dont le titre est un peu trompeur et le sous-titre, comme souvent, plus fidle au texte: Les annes Kennedy.

Trompeur, car Frdric Lecomte ne sattarde que peu sur la personne et la personnalit de Jackie. Sil prsente dans un premier chapitre les origines et la jeunesse de Jacqueline Bouvier, le livre porte essentiellement sur les annes 1952-1963, et sarrte Dallas et lenterrement au cimetire dArlington pour finir sur quelques pages (314-321) qui rsument trs grands traits la vie de Jacqueline de 1964 sa mort, trente ans plus tard.

Il est plusieurs sortes de biographies: rglements de comptes, efforts pour approcher au plus prs le sujet, reconstitutions hasardeuses et romanesques ou hagiographies. Rsolument, le livre de Frdric Lecomte appartient cette dernire catgorie: tout sujet qui fche est obstinment vit, quil sagisse de la vie agite de John ou du caractre de Jackie dont dautres biographies ont dress un portrait moins flatteur. Nous est donn un portrait sans faille dune grande dame, reine de lAmrique, doue pour tout, et surmontant avec lgance les preuves, dont elle sort toujours victorieuse.

Ici, il sagit de reprendre la version officielle des Kennedy: un clan uni pour le bien de lAmrique, o chacun tient sa place avec lgance et dignit, des fondateurs - Joe et Rose - aux plus jeunes - John et Caroline. De nombreux auteurs ont montr combien la ralit tait diffrente ; ils sont dailleurs cits dans la bibliographie, par exemple ltude de Peter Collier et David Horowitz, Les Kennedy, une dynastie amricaine (Payot, 1985), mais Frdric Lecomte semble peu soucieux den tenir compte. Son souci est ailleurs: on le sent fascin par la dynastie Kennedy et limaginaire quelle vhicule (il avait, en 1998, conu une exposition lUNESCO intitule Kennedy, le rve amricain). Dans ce rcit, les robes de Jackie et ses relations avec son couturier ont autant dimportance, ou presque, que la politique gnrale. Dans cette dition, qui aurait pu tre illustre de quelques photos, on suit un couple lgendaire

Bref, une lecture facile, sur le fond et sur la forme, do est absent tout esprit critique, toute volont danalyse historique. La construction du mythe Jackie incite aussi comparer avec une autre construction mythique plus proche de nous: celle de la princesse Diana. Les ingrdients sont identiques: mariage ingal au dpart, succs inattendu de l'pouse bafoue (ou moins reconnue), grce, lgance et distinction pour, en fin de compte, rencontrer la tragdie qui donne sa dimension lhrone. Les contes de fes, moderniss et rcrits au got du jour, font toujours rver...

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 09/08/2004 )
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