L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Roger Stéphane - Enquête sur l'aventurier
de Patrick Lienhardt et Olivier Philipponnat
Grasset 2004 /  25 €- 163.75  ffr. / 879 pages
ISBN : 2-246-52901-8
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Patrick Lienhardt est le fondateur de Parutions.com et Olivier Philipponnat, l'un des collaborateurs du site.


Itinéraire d’un enfant gâté…

Roger Stphane (1919-1994) est une figure quelque peu oublie du Paris littraire Et pourtant : crivain styl, rsistant connu, co-fondateur de lObservateur, il est lun de ces tmoins engags qui nous font dcouvrir un autre XXe sicle. Au hasard dune belle biographie due Olivier Philipponnat et Patrick Lienhardt, le lecteur, progressivement entr dans lintimit de cet illustre inconnu, fait connaissance avec un personnage important dont la vie, entre lombre et la lumire du monde, claire toute une part de lhistoire culturelle et politique de la France.

A sa naissance, il semblerait que les fes se soient penches sur Roger Worms, hritier dun nom et dune dynastie daffaire. Lenfant est dou, lecteur vorace, infatigable, quil faut discipliner : la frule nest toutefois pas tenue par nimporte qui cest Etiemble, alors jeune pensionnaire de la Fondation Thiers qui jouera au tapir (ie : au tuteur). Et Etiemble propulse son tout jeune lve dans la NRF, mais aussi dans le marxisme. A 15 ans, Roger Worms fait dj montre dune relle maturit illustre par la correspondance quil entretient avec son prcepteur. Mais le jeune homme est par ailleurs, et paradoxalement, un lve mdiocre qui ne sait se contraindre et ne travaille que par plaisir. Oscillant entre la littrature et le militantisme, il abandonne vite la carrire scolaire (il naura jamais le bac) pour le journalisme o ses talents font merveille. Car Roger Worms a une belle plume, un certain toupet (qui le pousse aborder Gide en pleine rue) et un carnet dadresses imposant. Militant communiste (hsitant, voire critique), antifasciste et antimunichois (jusque dans une occupation gag de la maison de Tchcoslovaquie aprs Munich !), le jeune homme est actif, remarqu (Gide, Martin du Gard sont comme des pres adoptifs). Assumant assez rapidement son homosexualit, il sintgre sans difficult la bande Cocteau et partage son temps entre le ludion et Paris-soir. La guerre, et la dfaite, le poussent finalement vers le sud et des activits plus graves : celui qui, toujours, regretta de ne pas avoir guerroy en Espagne comme Malraux, sengage dans la Rsistance et ses dangers, un peu par hasard, pour samuser, reculons. A lissue dun parcours chaotique (il inaugure le journal Combat mais il inquite par son ct mondain et ses indiscrtions chroniques, et se retrouve plus souvent emprisonn qu son tour !), il fera partie des librateurs de Paris, notamment de lHtel de ville aux cts de Grard Philippe (pisode romanesque sil en est) et cheminera aux cts de Malraux dans la brigade Alsace-Lorraine.

La Libration est le moment dune dcision celle de la carrire - pour celui qui, un temps, fait figure de hros (malgr lui) : marxiste htrodoxe, proche du pouvoir, on le croise dans latmosphre des cabinets de la Libration, fourmillant de projets, mais galement Dachau, la recherche de ses amis, ou encore dans le gay London, en qute dune libert sensuelle. Vibrionnant, cest finalement aux lettres quil se destine, comme journaliste et crivain. Et la carte de presse de R. Stphane est impressionnante : Combat, les Temps modernes et surtout lObservateur, quil fonde en 1950. Avec quelques campagnes notables, sur les prisons de la Libration, la dcolonisation et une interrogation constante, obsdante : le communisme (le procs Rajk en 1949 le dessille). Car la politique, autant que la littrature, sont les axes autour desquels R. Stphane finalement converti au culte gaulliste se meut, en godillot culturel. Et la presse, puis la tlvision et lORTF sont ses champs de bataille. A travers R. Stphane, cest donc enfin une histoire de laudiovisuel dEtat, et de lun de ses inventeurs, qui nous est prsente.

Sil faut demble souligner une qualit de cet ouvrage, cest le rel plaisir de lecture. O. Philipponnat et P. Lienhardt ont su retrouver dans un style la fois efficace sans tre acadmique, et littraire (les titres en particulier retiennent lattention) sans tre romanesque, lessence dun personnage complexe et dune poque bouleverse. On a mme limpression que R. Stphane est un personnage de roman, tant il se pense au cur de laction (quoique pour lui, laction relve du jeu), et les auteurs ont pleinement su rendre cet aspect trs littraire, gidien, de la biographie, tout en gardant sur luvre autobiographique de Stphane, un regard critique (comme Malraux, Stphane sait rver sa vie !). En outre, louvrage vaut aussi pour les rencontres que lon y fait, dans le sillage dun mondain Derrire R. Stphane, on croise quelques belles silhouettes dhommes de lettre (Gide, Cocteau, Malraux, Sartre, Genet, Simenon), quelques grands acteurs politiques (de Gaulle, PMF, Bourguiba, Mitterrand) et surtout des ides, des conversations et des dbats. Les portraits qui jalonnent le texte sont en gnral fort russis sans tre conventionnels (en particulier Gide, admirablement croqu).

Tmoin engag, que la mmoire contemporaine avait tendance oublier, Roger Stphane trouve ici une biographie sa mesure, quasi exhaustive (du fait darchives prives amples, ainsi que dentretiens), pntrante (la vie sentimentale de R. Stphane fait notamment lobjet de dveloppements subtils), et il faut savoir gr aux auteurs davoir su ressusciter non seulement une personnalit atypique, singulire, souvent au cur de lvnement, mais galement une poque et un milieu. Une belle histoire du sicle vu de la coulisse, riche, bouriffante.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 15/11/2004 )
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