L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Biographie  

Un certain Juif : Jésus - Les données de l'Histoire. 1 - Les sources, les origines, les dates
de John-P. Meier
Cerf - Lectio Divina 2004 /  35 €- 229.25  ffr. / 495 pages
ISBN : 2-204-07036-X
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu : Historienne et journaliste, Jacqueline Martin-Bagnaudez est particulirement sensibilise aux questions dhistoire des religions et dhistoire des mentalits. Elle a publi (chez Descle de Brouwer) des ouvrages dinitiation portant notamment sur le Moyen Age et sur lhistoire de lart.

Enquête sur le Jésus de l’histoire

Lobjet de ltude : un certain juif nomm Jsus, ayant vcu au dbut du 1er sicle de notre re, dune faon peu conforme aux habitudes de son milieu et mis mort de faon infamante. Une Vie de Jsus supplmentaire direz-vous ? Celle-ci apprhende son sujet avec les seuls outils fournis par la recherche (textuelle, archologique, linguistique, etc.) moderne, en faisant une totale abstraction de ce quenseignent foi chrtienne, christologie, magistre des glises chrtiennes. Aucune volont, toutefois, de les contester ou dmolir (lAmricain J.P. Meier enseigne lUniversit Notre-Dame dIndiana) ; par contre, au fil de la dmonstration seront examines les traditions, opinions, propositions des plus hagiographiques aux plus ngationnistes, condition quelles fondent leur dmonstration sur des sources, les rvlations de visions mystiques, par exemple, nen faisant pas partie.

Le prsent volume ne constitue quune (petite) partie du projet global, qui en comportera quatre, en cours de traduction/rdaction. Il comporte deux grandes parties, peu prs gales en nombre de pages, et correspondant deux niveaux de lecture possibles : dune part le texte principal, quun lecteur intress peut lire seul, et dautre part les notes, parfois simples rfrences bibliographiques, plus souvent dordre explicatif, critique, dveloppant un raisonnement qui naurait pas trouv place dans le texte courant. Un gros travail dactualisation et de complment destination du public francophone a t ralis par les adaptateurs/traducteurs de ces notes.

Comme lannonce le sous-titre de ce premier volume (Les sources, les origines, les dates), on nira pas trs loin dans le rcit des vnements qui ont marqu la vie du Jsus historique. Une centaine de pages du texte principal est consacre une rigoureuse rflexion sur la mthode, notamment sur les cinq seuls critres dont lauteur reconnat aprs discussion la validit (lembarras, la discontinuit, lattestation multiple des sources ou des formes, la cohrence, le rejet et lexcution de Jsus ; p.117). Au passage, il aura soigneusement dfini lutilisation possible, dans sa recherche historique, des vangiles (les quatre canoniques mritant seuls de rpondre la dfinition de ce genre littraire) et des quelques textes paens et juifs fiables. Ce long avant-propos mthodologique servira de cl pour tout le reste de louvrage.

Entrant ensuite dans le vif du sujet, J.P. Meier aborde les rcits concernant lenfance de Jsus, mieux documente que celle de nombreux personnages de lAntiquit. Mais les donnes des vangiles de Luc et de Matthieu rsistent mal une critique scientifique rigoureuse et lauteur dmontre quil y a souvent distorsion entre les ralits biologiques, spatiales, voire chronologiques, et les perceptions quont pu en avoir les tmoins de la prdication du Jsus adulte ainsi que les traditions postrieures. Impossible, par exemple, dadmettre la naissance Bethlem dun Jsus descendant de David ; quant la virginit de Marie, elle ne relve pas de lHistoire.

Le silence des sources concernant les annes de formation et de jeunesse de Jsus permet Meier dinsrer son tude de ce que les sources les plus fiables peuvent raisonnablement nous apprendre sur la question. Cet artisan du bois vivant Nazareth sexprimait en aramen ; il avait acquis une culture lui permettant de sexprimer en grec et une formation religieuse assez pousse impliquant la connaissance de lhbreu. An dune famille nombreuse, rest clibataire, il avait sans doute perdu son pre lorsquil commena sa prdication. Et le volume se clt sur une prudente discussion chronologique qui conclut la mort dun Jsus g denviron 36 ans le 7 avril 30 de notre re. Les volumes suivants (dont la traduction est partiellement sous presse) nous permettront de suivre la vie publique de Jsus.

Qualit remarquable de cette enqute : lauteur a tout lu sur les sujets quil traite, et en mme temps fait table rase de toutes les certitudes de ses devanciers, quil passe au crible de son raisonnement et de sa propre rudition. Do cette impression davoir en main le rsultat dune recherche approfondie, neuve (un paradoxe si on mesure lampleur de la bibliographie cite), recherchant humblement mais fermement et sans iconoclasme une vrit tout simplement historique.

Jacqueline Martin-Bagnaudez
( Mis en ligne le 24/01/2005 )
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