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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

La Vie de Muhammad - Tome 1, Révélation et Prophétie
de Hichem Djaït
Fayard 2007 /  15 €- 98.25  ffr. / 181 pages
ISBN : 2-213-60328-6
FORMAT : 13,5cm x 21,5cm

L'auteur du compte rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Au risque de la science ?

La figure du prophte religieux exercera toujours une fascination ncessaire sur les intellectuels, comme quelque chose dinatteignable et de transcendant, une pense qui ne se rduit pas la seule rflexion, qui chappe mme lentendement par une connivence (ou suppose telle) avec le divin. Une sorte dabsolu qui rduit lintellectuel sa condition humaine, strictement humaine. Historien et grand spcialiste de la culture musulmane, Hichem Djat se penche, dans un tryptique dont cet ouvrage est le premier volet, sur la vie du fondateur de lIslam, afin de saisir, la lumire dune rvlation saisie en tant quobjet scientifique, la spcificit de Mahomet et de son exprience (incommunicable par essence) et comprendre alors llan originel de lIslam.

Constatons demble quen dpit dun titre trs gnral, faussement simpliste, louvrage ne se laisse pas aborder sans difficults pour le lecteur lambda, mme de bonne volont. Il suppose une connaissance du Coran et des pisodes de la vie de Mahomet, une certaine familiarit avec la culture musulmane, notamment religieuse et juridique, voire des notions de linguistique et de philologie arabe. Autant dire que cette lecture nest pas la porte de toutes les curiosits. Certes, il sagit lorigine dune confrence, crite et dveloppe : de la sorte, le style est clair, ais, didactique et lon sent que lauteur, habit par son sujet, sait le prsenter avec talent. Examinant divers pisodes de la vie de Mahomet (le voyage nocturne, lpisode de la caverne et la rencontre avec Jibril, la question des connaissances du fondateur de lIslam ou encore la difficult relater lexprience prophtique, aux confins du mysticisme et de la folie), Hichem Djat reprend, en utilisant lanalyse lexicale et linguistique, le texte coranique, la rvlation en soi, en la replaant dans un contexte culturel qui est celui des premiers temps de lIslam. Ce parti pris lui permet denvisager une rflexion sur la vie du prophte sous un jour impressionniste, attentif aux moindres inflexions du texte et de la langue pour cerner au plus prs une exprience singulire, celle du prophtisme. Si lon peut classer cette tude dans un courant plus large dhistoire des mentalits et danthropologie religieuse, il faut bien convenir que le sujet Mahomet autant que la mthode (axe sur les sciences auxiliaires et littraires) la distingue un peu du commun des fidles.

Sensible une rflexion compare, lauteur sait dailleurs replacer ds lintroduction lIslam (et le Coran) dans un courant gnral dhistoire des religions, en soulignant (de manire un peu force il est vrai) loriginalit de lIslam, et sans trop mentionner le judasme par ailleurs (le profane finit toujours par rattraper le sacr, mme dans le domaine scientifique). Au final donc, une tude subtile, ambitieuse, mais quil faut rserver un public dj aguerri, familier de lIslam.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 20/03/2007 )
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