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Histoire & Sciences socialeset Biographie  

De Gaulle, la France à vif
de Jean-Pierre Rioux
Liana Levi - Curriculum 2000 /  14.96 €- 97.99  ffr. / 198 pages
ISBN : 2-86746-230-4

De Gaulle raconté à Juliette

"Considrer (de Gaulle) d'un œil clairci, sans fidlit date, ni haine intempestive", c'est l'objectif de ce court ouvrage de Jean-Pierre Rioux, qui se veut une rflexion sur quelques temps forts de la vie et de l'œuvre du Gnral plutt qu'une biographie.

Dans un style plein d'allant, l'pope gaullienne est divise en cinq grands tableaux, comprenant eux-mmes trois moments (un rappel du style classique de De Gaulle ?) et se termine bien videmment par la mort du Commandeur, prtexte une rflexion sur la mmoire du personnage, appartenant dsormais au Panthon des grands hommes franais, dans un consensus de plus en plus total.

Dans le chapitre intitul "La premire vie", qui esquisse le portrait de De Gaulle avant 1940, Jean-Pierre Rioux prsente le fringant sous-lieutenant du 33e RI d'Arras, combattant courageux, prisonnier intrpide, instructeur prchant la modernit de ses ides sur les forces blindes dans un quasi-dsert. Lorsque vient le dsastre, la vision plantaire d'une guerre qui ne fait que commencer par le rcent gnral de Gaulle s'oppose la myopie du premier mentor Ptain acceptant facilement la dfaite.

L'Appel du 18 juin est analys dans la constitution du gaullisme, dont la colonne vertbrale est le dfi perptuel et l'identification la France. Le revers de cette grandeur est l'orgueil, voire l'arrogance de celui qui refuse une dcoration en 1946 sur le thme "on ne dcore pas la France". La guerre, la Rsistance forment le dcor de ce gaullisme qui signifie combattre.

Combattre et reconstruire certes, avec le rtablissement de l'ordre rpublicain, la constitution de la fiction du "tous rsistants" qui rpond aux impratifs de l'heure, mais comment reconstruire en combattant ? Jean-Pierre Rioux insiste sur l'importance du catastrophisme dans la pense gaullienne, qui lui fait crer le RPF, mais sans pouvoir le faire vivre.

La "traverse du dsert" est un pisode sur lequel Jean-Pierre Rioux ne s'attarde gure, prfrant rserver son ironie et son sens de la formule pour le retour de De Gaulle aux affaires, donnant une vision claire des objectifs de la Constitution de la Ve Rpublique, posant plus de questions qu'il ne donne de faits pour y rpondre, mais montrant bien l'essentiel, savoir comment tout est ramen la volont du prsident-arbitre, qui joue du rfrendum et de l'lection en matre politique. Cet arbitre-capitaine, rduit la fracture algrienne, lve l'hypothque coloniale, entrane le pays dans un essor conomique sans prcdent, fait fi des faibles oppositions et refuse de laisser quelque espace entre son peuple et lui, utilisant les mdias (les "botes babil" et les "tranges lucarnes" du Canard Enchan) de manire aussi voyante qu'abusive.

Peu de rfrences aux rformes intrieures mais davantage la politique extrieure, voyante parfois, anti-amricaine pratiquement toujours, l'cart se creusant entre ses convictions et celles des Franais. Entre 1963 et 1968, les contestations augmentent et diluent le pacte tabli. Puis c'est le dpart, le silence, la mort et le dbut d'une nouvelle existence, de plus en plus idale dans le cœur des Franais.

Il faut connatre l'histoire pour pouvoir goter le commentaire de Jean-Pierre Rioux. Le rcit, qui met en lumire certains aspects, en laisse d'autres dans l'ombre. En 198 pages, on ne peut certainement pas tout dire et l'auteur prfre rflchir sur les faits saillants qui constituent l'essence du gaullisme plus que d'analyser l'ensemble du gaullisme. Pour cela on se rfrera en annexe, ct d'un florilge de jugements sur de Gaulle, une bibliographie ncessairement partielle qui indique les ouvrages les plus rcents sur le personnage et son action ainsi que les outils de travail prsents en bibliothque.

Claire Fredj
( Mis en ligne le 31/05/2000 )
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