L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Science Politique  

Histoire et vie politique en France depuis 1945
de Eric Duhamel et Olivier Forcade
Nathan - Fac 2000 /  21.22 €- 138.99  ffr. / 294 pages
ISBN : 2-09-190195-4

La politique française sous le regard de l’histoire

La synthèse est un art difficile. Il l’est d’autant plus lorsqu’il accompagne un projet ambitieux, celui de couvrir une longue période historique, en l’occurrence les années comprises en France entre la fin de la Seconde Guerre mondiale et l’époque la plus récente.


Eric Duhamel et Olivier Forcade, enseignants et chercheurs chevronnés, n’ont pas reculé devant le défi et ils ont tous deux, dans Histoire et vie politique en France depuis 1945, sans conteste renouvelé brillamment le genre - souvent aride - du manuel universitaire. Couvrant les années qui s’étendent de 1944 aux législatives de 1997, ce livre propose une approche large et stimulante sur un sujet où les découpages chronologiques tiennent souvent lieu de plan. Succédant à quatre premiers chapitres chronologiques, viennent ensuite deux chapitres thématiques, portant sur les institutions ainsi que sur les forces politiques et le système partisan. On relèvera en particulier un passage très clair sur les institutions judiciaires. Les trois derniers chapitres sont originaux et bienvenus dans un tel ouvrage : le "syndicalisme", les "Français en politique" et les "espaces politiques" - n’oubliant pas, c’est à signaler, à côté de la dimension nationale, l’espace local et européen. Ce dernier chapitre est d’ailleurs l’un des plus intéressants du livre. On remarquera par ailleurs que les années les plus récentes sont traitées avec beaucoup de recul. Les auteurs ont enrichi leur propos de nombreux documents, textes, tableaux, cartes ainsi que d’un très précieux glossaire.


Manuel d’histoire, l’ouvrage fait appel, avec une grande clarté, à la sociologie électorale et aux apports de la science politique. Il ne s’agit pas pourtant d’un livre d’histoire politique au sens d’histoire du politique car les dimensions sociales et économiques sont également abordées. Dans ce livre très réussi écrit à quatre mains, les auteurs ont considéré que la politique demeurait - malgré la dépolitisation (thème rebattu qu’ils abordent avec beaucoup de rigueur) - la valeur cardinale de l’évolution de la société française depuis plus d’un demi-siècle.

Sébastien Laurent
( Mis en ligne le 02/05/2001 )
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