L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Science Politique  

Jon Elster - Passions, raisons et délibération
de Benoit Dubreuil et Christian Nadeau
Editions Michalon - Le Bien commun 2011 /  10 €- 65.5  ffr. / 120 pages
ISBN : 978-2-84186-571-0
FORMAT : 11,6cm x 18,5cm

L'auteur du compte rendu : Alexis Fourmont a tudi les sciences politiques des deux cts du Rhin.

Comprendre la réalité humaine

N Oslo en 1940, Jon Elster a fait ses tudes en Norvge, o dans les annes 1960 il rdigea son mmoire de matrise sur la Phnomnologie de lEsprit de Hegel. Il quitta ensuite lEurope du Nord pour prparer Paris une thse de doctorat en sociologie sous la direction de Raymond Aron. Son sujet portait sur la pense politique de Karl Marx. Aprs avoir t professeur luniversit Paris VIII, Elster revint en Norvge, puis partit aux tats-Unis et finalement regagna nouveau la France. Depuis 2005, il est professeur au Collge de France, o il est titulaire de la chaire Rationalit et sciences sociales.

Les sujets quil aborda en tant que chercheur sont dune trs grande varit. Ses contributions eurent un impact majeur sur des sujets aussi diffrents que luvre de Marx, les thories de la dcision et du jugement, la thorie des jeux et du choix rationnel, la rationalit et les motions, lconomie du comportement, la dmocratie dlibrative, la transition constitutionnelle vers la dmocratie librale des pays de lEurope de lEst la suite de leffondrement de lempire sovitique, ainsi que ce quil appelle la justice transitionnelle.

Dune grande rudition, Jon Elster nhsite pas lire et commenter dans ses travaux scientifiques une kyrielle de moralistes du XVIIe sicle. Il cite ainsi trs rgulirement des auteurs comme Montaigne, Shakespeare et Stendhal. Proust constitue, lui aussi, une rfrence quil ne manque pas de mentionner en vue de mieux faire comprendre les nuances des comportements individuels et collectifs et la psychologie des agents. Si luvre de Jon Elster nest pas dun abord ais, les auteurs ajoutent que ses travaux se donnent lire comme un programme de recherche instruit par les dcouvertes de trs nombreuses disciplines, en sciences humaines et sociales, mais galement du ct de la psychologie et des sciences cognitives.

Trs clairant, louvrage restitue la logique interne ainsi que lvolution de la pense dveloppe par J. Elster. Les auteurs Bernard Dubreuil et Christian Nadeau se sont attachs prsenter de manire schmatique les principaux concepts et arguments autour desquels sest construite cette uvre. Ce qui est dautant plus intressant que si Jon Elster nest pas un auteur systmatique, la cohrence de son parcours intellectuel est vidente et parfaite.

Au cours de sa thse de doctorat, qui posa certains des jalons de son programme pistmologique, Elster poursuivait notamment lobjectif dexpliquer les processus sociaux dcrits et penss par Marx sans recourir une grille dinterprtation o les structures collectives surplombent et dominent la volont des agents. Il sagissait pour lui plutt de comprendre la dialectique des luttes de classes, celle des modes de production, les rapports dexploitation ou encore les luttes pour la justice et la libert, bref lensemble des phnomnes sociaux, en fonction des croyances et des motivations inhrentes aux individus. Il sagissait galement de battre en brche lide selon laquelle des entits suprieures aux individus gouvernent les actions de ces derniers comme sils ntaient que les marionnettes de forces qui les dpassent.

Sil tend rompre avec ce quil appelle le collectivisme mthodologique marxien fond entre autre sur lexplication fonctionnelle et sur la dduction dialectique, J. Elster nadhre pas aux modles explicatifs o la raison seule dicte les comportements. Il contribua notamment montrer les limites de la thorie du choix rationnel, laquelle affirme que des individus rationnels cherchent maximiser leur intrt tant donn leurs croyances et adopter les croyances aussi valides que le permettent les donnes auxquelles ils ont accs.

Elster accorde en effet un rle dcisif aux mcanismes, lesquels sont des structures causales aisment reconnaissables et qui interviennent frquemment, et qui sont dclenchs sous des conditions en gnral inconnues ou avec des consquences indtermines. Elster recourt souvent aux mcanismes psychologiques ainsi quaux motions pour mettre en lumire lirrductible part dirrationalit que comporte toute dcision humaine.

La particularit des recherches dElster tient ce quil propose une combinaison de mthodes et dinstruments tirs de la philosophie, de lhistoire des ides, des sciences sociales, mais aussi de la psychologie cognitive. Le Norvgien offre des outils exceptionnels pour saisir les infinies subtilits des relations sociales. Il en va de mme sagissant des changes sociaux comme la coopration ou encore la dlibration. Elster offre des boulons et crous pour comprendre la ralit humaine.

Alexis Fourmont
( Mis en ligne le 19/07/2011 )
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