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Histoire & Sciences socialeset Science Politique  

Droit et Révolution - L'impact des Réformes protestantes sur la tradition juridique occidentale
de Harold-J Berman
Fayard - Les quarante piliers 2011 /  35 €- 229.25  ffr. / 803 pages
ISBN : 978-2-213-63559-0
FORMAT : 15,3cm x 23,5cm

Alain Wiffels (Traducteur)

Pierre Legendre (Traducteur)


Droit et religion

Lhistorien du droit Harold J. Berman est lauteur dune uvre doctrinale trs large et fort rudite. Au dbut des annes 2000, luniversitaire amricain avait publi Droit et Rvolution, dont les ditions Fayard viennent de rditer le second tome. Dans cet opus, il est question de linfluence de la religion notamment protestante sur la tradition juridique occidentale.

Certes le droit est un sujet technique, comme lannonce sans ambages Harold J. Berman ds les toutes premires pages, mais cet ouvrage sadresse un public gnraliste. En effet, le droit est trop important pour tre abandonn des techniciens. Le droit est par ailleurs lhorizon indpassable de chacun des membres de toute socit moderne, quil prenne sa source dans la lgislation, les rglements ou les dcisions rendues par les juges. En outre, un peu comme la nature, le droit a horreur du vide et sinsinue dans une varit infinie de domaines.

Dans ce livre trs savant, Harold J. Berman se penche galement sur lhistoire et sur la religion, sujets qui ne doivent pas eux aussi tre abandonns aux seuls spcialistes, et ce dautant plus que ces derniers ngligent la plupart du temps toute approche pluridisciplinaire. Ce qui naturellement aboutit livrer une image biaise des thmes quils tudient. A cet gard, luniversitaire amricain est davis quil est probablement insuffisant de se contenter de combiner droit et politique, comme le font daucuns.

Il faudrait en effet intgrer dautres dimensions, parmi lesquelles la religion. Il importerait donc de garder la mmoire de linfluence du christianisme catholique romain et du christianisme protestant sur la tradition juridique occidentale des sicles passs. Les raisons sont multiples. Dune part, nous sommes les hritiers de cette tradition et () notre droit est le produit de ces influences. Pour comprendre nos institutions juridiques, explique lauteur, il est impratif de saisir comment elles sont devenues ce quelles sont.

Dautre part, se fondant en cela sur les enseignements nagure dispenss par Edmund Burke, Harold J. Berman indique quil ne peut y avoir aucun engagement authentique sans connaissance du pass. Cest pourquoi lauteur entend restaurer une certaine forme de continuit historique par le biais de cette tude, car les plus jeunes gnrations ne seraient pas conscientes des croyances fondamentales sous-tendant les institutions juridiques prdominantes. Les racines de ces dernires seraient en partie religieuses.

Do tout lintrt de les mettre en lumire, comme le fait cette minutieuse analyse de limpact des Rformes protestantes sur la tradition juridique occidentale. Comme lcrit Harold J. Berman, la redcouverte des rapports historiques entre les traditions juridique et religieuse de lOccident a vocation faciliter le dialogue et la collaboration entre les membres des grandes cultures du monde pour dvelopper des critres universels de droit et des institutions juridiques communes.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 21/02/2012 )
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