L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

Homérique Amérique
de Sylvie Laurent
Seuil 2008 /  18 €- 117.9  ffr. / 198 pages
ISBN : 978-2-02-097461-5
FORMAT : 14cm x 20,5cm

L'auteur du compte rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Une Odyssée américaine ?

Il y a quelques annes, les frres Cohen ralisaient, sur lAmrique des annes 30, un film merveilleux, qui, comme une version sudiste de lOdysse, voquait le priple de trois vads en qute dune Ithaque bientt noye par les flots. Dans O Brother, on croisait des sirnes, un cyclope, des muses et toute une mythologie habille en complet veston et chapeau mou Avec Homrique Amrique, voici la version universitaire (mais ladjectif est impropre, et louvrage, peu classable, entre essai sociologique, rflexion smiologique et rcit de voyage) et contemporaine de ce petit bijou du cinma amricain. Sous la double invocation dun Jean-Pierre Vernant, qui sinterrogea sur limpact des mythes sur la socit grecque, et dun Roland Barthes, qui sattacha dcrypter les nouvelles mythologies des Trente glorieuses, Sylvie Laurent, enseignante en civilisation amricaine lIEP de Paris, entrane son lecteur dans une Amrique qui se rve encore: non pas cette Amrique grossirement matrialiste, tout la fois stigmatise et envie, mais une Amrique qui sespre le meilleur espoir du monde (W. Wilson).

Que la nation amricaine se soit construite sur des mythes, fondateurs (comme bien dautres nations du reste), laffaire est connue (cf. les travaux dElise Marienstras) mais quelle perptue ses mythes, voire quelle en ait forg dautres, voil qui attire le regard en ces temps dObamania forcene. Au moment o les chercheurs europens sinterrogent, dans des ouvrages dhistoire, de science politique (etc.), sur lamricanit, ce sentiment dappartenir une communaut de valeurs qui fonde une identit (et explique des choix politiques parfois peu lisibles vus dEurope), Sylvie Laurent propose de passer par le mythe pour saisir cette identit, voire ce destin spcifique. Destin individuel tout dabord, comme celui dun Obama, dun Eminem, dune Marilyn ou dun John McCain (significativement plac en pilogue), destin imaginaire dune hrone de tl (Carrie Bradshaw), dun personnage de roman ou dun crivain lunique chef duvre, destin collectif dune communaut (les latinos, les indo-amricains, les afro-amricains) ou dune rgion (les Appalaches), voire dune spcialit culinaire Loin du classique melting pot dI. Zangwill, dsormais un peu vent, lauteur jette un regard neuf sur le peuple amricain, qui sait faire la part du communautarisme, mais galement de ce qui peut le dpasser, savoir les mythes contemporains.

Sylvie Laurent a donc choisi de livrer dans cet ouvrage un portrait trs impressionniste et en mme temps empathique de lAmrique et des Amricains, un priple plus inspir par Homre que par Tocqueville. Les titres des chapitres eux-mmes sont autant dhommages lade: Cosmos et chaos, Sirnes et nourrices, Mtques et barbares: cest tout un imaginaire grec et classique qui est convoqu ici pour expliquer, donner un sens, voire illustrer les racines rcentes de la socit amricaine, racines touffues et multiples. Que lon scrute lassiette des Amricains en qute dune vrit autre que celle facile, simpliste, condescendante mme de la malbouffe, que lon se promne dans les Appalaches en qute dune Amrique autre, la fois plus sauvage et plus traditionnelle, que lon se pose devant CNN ou HBO en qute dune rvlation, que lon se glisse mme dans la vie dune Marilyn Monroe, pour saisir ce quelle a pu incarner de son poque, et pourquoi elle fut la seule lincarner Chaque texte, (dont certains furent dj publi dans la revue La Vie des ides) dessine une tape inattendue dans cette longue traverse dun sicle amricain. Une tape qui passe par les mdias traditionnels (le roman, le cinma, la presse) comme par la culture actuelle (y compris les sries la mode et autres sitcoms), jusqu llection rcente et ses enjeux socitaux.

En quelques pages, dun format et dun style trs accessibles, qui mlent une culture littraire et artistique solide une connaissance plus immdiate de lAmrique et de ses modes, lauteur prend un objet, dactualit, pour linterroger dune manire autre, et gnralement inattendue. La mthode est originale et fait le charme de cet ouvrage, comme un guide alternatif lAmrique contemporaine. Une lecture dautant plus indispensable pour saisir, de lintrieur, les attentes amricaines (claires par la rcente lection).

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 24/11/2008 )
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